Zambezi-floden

Beskrivelse

Det fjerde længste flodsystem i Afrika stammer Zambezi fra sin kilde i nærheden af ​​en sumpemose på det sydafrikanske platå Zambia i en højde på 4.800 fod over havets overflade. Derfra strømmer det til 3.540 kilometer østover i Mozambique, inden det endelig dræner ind i Det Indiske Ocean. Som floden flyder, krydser eller grænser den også de afrikanske nationer Angola, Namibia, Botswana og Zimbabwe. Victoria Falls, et berømt og spektakulært vandfald på Zambezi-floden ved grænsen mellem Zimbabwe og Zambia, er en af ​​de mest bemærkelsesværdige træk ved denne flod. Floden og dens bifloder dræner et område på næsten 1.390.000 kvadratkilometer.

Historisk rolle

Zambezi-flodens vandrute blev brugt allerede i det 10. århundrede af arabiske handlende. De første europæere til at komme til Zambezi var portugisiske, som brugte flodens ruter til handel med slaver, guld og elfenben fra 1600-tallet. Forud for udforskningen og kortlægningen af ​​Zambezi-floden af ​​den skotske missionær og opdagelsesrejsende David Livingstone troede floden at stamme fra et indre hav. I 1850'erne, da Livingstone rejste langs floden fra Sesheke nær Victoria Falls til Det Indiske Ocean, var han i stand til at tegne et detaljeret kort over sin kurs, der forblev at være den mest gyldige tilgængelig indtil det 20. århundrede, da et fuldstændigt nøjagtigt kort af floden fra sin kilde til munden blev produceret.

Moderne betydning

Zambezi-flodbassinet bebos af omkring 32 millioner mennesker. Landbrug udøves i vid udstrækning på de frugtbare floodplains i flodens overløb. Både handels- og sportfiskeri opererer også på Zambezi-vandet, og mange turister er tilskyndet til at fiske efter de mange eksotiske arter i denne flod. Zambezi-floddalen har også rige mineral- og fossile brændselsreserver, og kul er udvundet på mange steder deri. To af Afrikas største vandkraftprojekter, Kariba og Cahora Bassa Dams, ligger også på Zambezi-floden. Hastigheden af ​​den naturlige skønhed i Victoria Falls trækker 1, 5 millioner besøgende til området hvert år. Selv om floden ikke kan bruges i vid udstrækning til navigation på grund af tilstedeværelsen af ​​en række strømfald, eksisterer der en vis vandtrafik langs de korte, uafbrudte strækninger af floden.

Habitat og biodiversitet

Et tropisk klima hersker i Zambezi River Basin, da floden strømmer i troperne. Zambezi-flodens over- og midtbaner oplever et mildere klima (temperaturer mellem 18 ° og 30 ° C) end den nedre del af floden. Hård regn falder mellem november og april, og disse er større i den nederste del af floden sammenlignet med de øverste og mellemste kurser. Som følge heraf dominerer savannens vegetation flodens over- og mellemflod, mens vinterhøns skove og mangrove sump dækker nedgangen i flodbassinet. Zambezi-flodbassinet understøtter en stor mangfoldighed af jorddyr, der spænder fra magtfulde pattedyrsagtige rovdyr som løver, cheetahs og leoparder, til vildt som vandbuck, impala, eland og bushbuck, til andre pattedyr som elefanter, bavianer og aber. Krokodiller og flodheste trives i vandet i Zambezi, og det gør også et stort udvalg af fiskearter, inklusive tigerfisk, gul fisk, bras og gedde. Heroner, afrikanske åbne regninger, Wattled kraner, egrets, afrikanske fiskørn og andre avifauna er også rigelige i regionen. Reptiler som afrikanske stenpytoner, Floodplain-vandslanger og Nile-monitorens øgler bor også i Zambezi-flodbassinet.

Miljømæssige trusler og territoriale tvister

Opførelsen af ​​massive dæmninger på Zambezi-floden har haft stor indflydelse på økologien i dens vandløb. Divergensen fra miljøanbefalinger under opførelsen af ​​Cahora Bassa Dam i 1973 førte til udbredt økologisk skade på Zambezi's økosystemer, herunder en 40% reduktion i mangrove skovdækningen. Jord erosion ved den nedre del af floden, i nærheden af ​​munden, steg betydeligt, og årstidens migration af fiskearter langs floden blev også alvorligt berørt. Da kloak fra byer langs flodens banker almindeligvis slippes ud i floden uden at modtage tilstrækkelig behandling, har Zambezi-vandene en tendens til at være meget forurenet med forurenende stoffer. Dette fører til eutrofiering af floden, såvel som indlæsning af flodens farvande med sygdomsfremkaldende mikrober. Cholera, tyfus og dysenteri tilfælde er blevet almindelige på grund af at drikke Zambezi's forurenede flodvand.