Tredje Slag af Seoul - Koreakrig

5. Baggrund

Det tredje slag i Seoul var et af de vigtigste engagementer i koreakrigen. Kampen startede den 31. december 1950 og sluttede den 7. januar 1951 med den kinesiske fangst af hovedstaden i Sydkorea. Kampen var en del af det kinesiske nytårs offensiv, et koordineret angreb på de vestlige forsvar fra De Forenede Nationer, der havde til hensigt at opfange Seoul. Mao Zedong, formand for Folkerepublikken Kina, troede på, at De Forenede Nationer (FN) ikke kunne modstå et andet kinesisk angreb og derfor planlagde at fange Seoul for at lægge overvældende pres på FN-linjerne og tvinge dem til at trække sig tilbage fra Korea.

4. MAKEUP OF THE FORCES

General McArthur var øverstbefalende for FN-styrkerne i Korea. Blandt hans styrker var omkring 150.000 soldater. Disse bestod hovedsagelig af medlemmer af den amerikanske ottende hær. Tællet med dem var også tilknyttet militære enheder fra Australien, Sydkorea, Thailand og Det Forenede Kongerige, som alle sammen kom for at forsvare Sydkoreas hovedstad. Overfor ham befalede general Peng Dehuai den kinesiske 13. hær, og blev betroet opgaven med at fange Seoul. Han havde omkring 170.000 tropper under sin befaling, herunder et nordkoreansk korps, klar til at angribe byen. På trods af sin massive størrelse led hans hær af overudvidede forsyningslinjer og var træt af måneder med marscher og kampe.

3. BESKRIVELSE AF SLAGEN

Kampen blev kæmpet nær den koreanske delelinje ved den 38. Parallel, midt i den kolde koreanske vinters hårdhed. Vinter gjorde det let for kineserne at krydse den frosne Han-flod, og McArthur forventede at han ikke ville kunne holde Seoul. Derfor planlagde han at være parat til langsomt at trække sig tilbage til Pusan ​​Perimeter, hvis det kinesiske angreb ikke kunne holdes. I mellemtiden, efter at have været overbevist om, at den kinesiske hær ikke var i stand til at skubbe FN ud af den koreanske halvø, satte Mao sig til et mere begrænset angreb. Derefter planlagde Mao og hans generaler at koncentrere deres indsats mod de svage sydkoreanske enheder på 38. Parallel.

2. OUTCOMES

Den kinesiske offensiv startede om natten den 31. december 1950, da de bombarderede de sydkoreanske positioner i 38. Parallel og lancerede derefter et infanteriangreb på deres svækkede flanker. Kineserne havde omhyggeligt rekonstrueret FN's allierede forsvar, og havde navngivet de mindste modstandsbaner i de sydkoreanske linjer. Den næste morgen var den sydkoreanske 1st Division i et fuldt tilbagetog, efterfulgt kort tid efter 6. afdeling. I mellemtiden isolerede kineserne sydkoreanske III Corps ved at angribe Kapyong og Chuncheon. Den 3. januar var FNs styrker fronter blevet gennemsyret på alle sider, så de FN-allierede trak sig tilbage fra Seoul. Den kinesiske sejr kostede dem omkring 8.500 tab, hvoraf ca. to tredjedele af disse var kinesiske og resten af ​​Nordkorea. På den modsatte side så FN et tab på omkring 800 døde, sårede og fanget blandt De Forenede Staters, Det Forenede Kongeriges og Australiensiske styrker. Nøjagtige tal for sydkoreanske tab i kampen er ukendte, selvom de kinesiske skøn på det tidspunkt satte deres estimater for de samlede allierede tab ved mere end to gange deres egen. Imidlertid var disse tal sandsynligvis oppustet til propagandaformål.

1. Historisk betydning og arv

Indfangningen af ​​Seoul havde været en enorm militær- og propagandaserig for kineserne. Seoul var den sidste i en række kinesiske sejre, der i deres øjne havde cementeret deres ry for uovervindelighed. FN-kommandørerne drøftede endda evakuering af den koreanske halvø, som Mao og hans generaler havde håbet på. I virkeligheden blev sandheden imidlertid klart i de kommende måneder, at kineserne var stærkt overudvidede, og i de følgende operationer ville de betale en høj pris for at forsøge at holde op med deres offensiv mod en stadig mere velorganiseret og materielt overlegne FN militær. FN lancerede en række begrænsede angreb for at genvinde den tabte jord, og til sidst genoptog Seoul i marts og april 1951 i Operation Ripper.