Smog og dens virkninger på miljømæssig sundhed

Hvad er smog?

Udtrykket "smog" blev dannet i begyndelsen af ​​det 20. århundrede ved at kombinere ordene "røg" og "tåge". Smog er en form for luftforurening, hvilket i høj grad reducerer synligheden på jorden. Smog produceres primært som følge af industri og bilgenereret luftforurening og er en almindelig begivenhed i mange industrielle og bymæssige områder i verden i dag. Smog påvirker livet negativt på disse områder, hvilket skaber synlighedsbegrænsninger, åndedrætsbesvær og andre dårlige virkninger på menneskers, planters og dyrs sundhed som beboer området.

Historisk rolle

Den hurtige udvikling i industrialisering i forskellige dele af verden i begyndelsen til midten af ​​det 20. århundrede ledsages af den tidlige nye og fremvoksende store form for miljøforurening, smog. Tidligste smogtyper blev opdaget i London, Los Angeles og nogle andre større byer i verden, som blev efterfulgt af en grundig undersøgelse af årsagen til denne form for luftforurening. Der er en vis forvirring med hensyn til mønten af ​​udtrykket smog. Mens de fleste tror, ​​at Dr. Henry Antoine Des Voeux var den første person til at mønte begrebet smog, som derefter blev offentliggjort i Londons avis Daily Graphic, hævder andre, at udtrykket først blev nævnt i en artikel fra 1893, der blev offentliggjort i Los Angeles Times .

Sundhedsfarer for mennesker og dyr

Smog er yderst skadelig for alle levende organismers sundhed. Hos mennesker er de mest alvorlige virkninger af smog oplevet af de ældre mennesker, børn og dem, der allerede lider af respiratoriske sygdomme som astma og bronkitis. Smog gør det muligt for giftige gasser som kulilte, ozon og kvælstofdioxid at forblive suspenderet tæt på jorden, hvilket fører til indånding af disse gasser af mennesker. Partikelformet materiale, såsom i form af kulstofstøv, indåndes også af personer fra luften ud over de giftige gasser, hvilket fører til deres aflejring i lungerne og luftveje, hvilket forårsager svær åndedrætsbesvær. Kroniske respiratoriske sygdomme kan udvikle sig som følge af indånding af smog over lange perioder, og lungekræft kan også være en af ​​mulighederne. Akut udsættelse for smog i korte perioder kan medføre øjen- og næseirritation, svimmelhed og vejrtrækningsbesvær. Smog har også været relateret til fødselsdefekter hos nyfødte og lav fødselsvægt. Planter og dyr i det område, der er berørt af smog, lider også betydeligt stress under sådanne usunde forhold, og dyreliv, der er ramt af smog, kan også udvikle lignende skadelige sundhedsforhold, der ligner mennesker.

Større kilder og områder mest berørt

Kulbrande og biludstød er de to vigtigste kilder til partikler og giftige gasser, der giver anledning til smog. Kul er brændt til en række industrielle kraftproduktionsaktiviteter samt til at drive husholdningernes varme- og elbehov. Automobile udstødninger frigør også store mængder partikler og gasser i luften som biprodukter fra brændstofforbrænding. En særlig type smog, der er kendt som fotokemisk smog, der resulterer i ozondannelse på jorden, genereres, når sollys reagerer med suspenderede gasser som nitrogenoxider og flygtige organiske forbindelser til dannelse af ozon. Smog påvirker stærkt industrialiserede områder i verden, store storbyer med stor befolkningstæthed og store mængder trafik samt områder, hvor forureningsbekæmpelsesforanstaltninger er svagt implementeret. Delhi i Indien er verdens mest forurenede by, hvor smog og andre former for forurening ofte når alarmerende niveauer, der alvorligt påvirker borgernes sundhed. Beijing i Kina, flere byer og industrielle nav i USA, London i Det Forenede Kongerige, Mexico City i Mexico og flere sydøstasiatiske byer er blandt de alvorligste smog-ramte områder i verden.

Mitigating Smog

Smogbekæmpelse kræver en stærk gennemførelse af forureningslovgivning fra regeringen samt korrigerende foranstaltninger vedtaget af offentligheden, der bor i de områder, der er ramt af smog. Alternative transportmidler som cykling kan medvirke til at reducere luftforurening. At gå på arbejde, hvis arbejdspladsen ligger i nærheden, kan forbedre både individuel og miljømæssig sundhed. Carpools og offentlig transport kan også reducere byrden af ​​giftige dampe og partikler, der frigives i luften af ​​det store antal private køretøjer. Forureningscheck på biler skal regelmæssigt gennemføres for at sikre, at køretøjerne ikke frigiver forurenende stoffer, der er over lovgrænsen. Alternative energikilder som solenergi og vindkraft kan bidrage til at reducere afhængigheden af ​​brænding af fossile brændstoffer. Den overdrevne brug af stoffer, der frigiver flygtige organiske forbindelser, som hjemme maling, skal også undgås så meget som muligt.