Slaget ved Van Tuong - Vietnamkrig

Baggrund

Selv om Vietnamkriget begyndte i 1955, blev USA og mange andre FN-medlemslande ikke direkte involveret i høj grad indtil efter 1964. På det tidspunkt ændrede regimet i Syd Vietnam og anti-amerikanske handlinger i Nord Vietnam fik øget " Americanisering "af konflikten. Denne kamp var en af ​​de første store for amerikanske styrker i krigen, og blev oprindeligt kodet med 'Operation Satellite'. Imidlertid opstod der en strømforstyrrelse i planlægningsfasen, og transcriberen fejlagtigt mærket kampnavnet som "Starlite". Over en periode på 6 dage (18. august - 24. august 1965) førte den tredje bataljon og tredje infanteri fra den tredje MAF en storskala kampagne for søgning og ødelæggelse mod den nordlige vietnamesiske styrke fra det nationale befrielsesfront. Operation Starlight fandt sted hos Van Tuong, som var placeret i Chu Lai i det der så var Syd Vietnam, på I Corps Tactical Zone.

Makeup

Den meget ubestridte modstand fra USA udgjorde 1.500 infanteri og artilleri mænd. De tilhørte Viet Cong, en hær dannet inden for de amerikanske allieredes grænser i Syd Vietnam og Cambodja, jeg støtter den nordvietnanske folks hær af Vietnam. De Forenede Stater Marine Corps 'styrke involveret i kampen var mellem 5.000 og 6.000 mænd stærke, og blev ledet af general Lew Walt og generalgeneral Oscar Peatross. De amerikanske styrker var regelmæssige infanteri Marines med dygtige amfibiske evner, og begge de to øverste amerikanske kommandanter i kampen havde tidligere tjent i 2. verdenskrig og koreakriget. De amerikanske marinere havde jordartilleri, helikopter og navalpistolunderstøttelse, mens Viet Cong-infanteriet blev støttet af mørtelere og var kendt for deres guerrillataktik.

Beskrivelse

Den 8. marts 1965 landede de amerikanske marinekorps i Da Nang. Den første prioritet var, at Marine Corps skulle tage en defensiv tilgang mod fjenden, mens i I Corps Tactical Zone. Den vedtagne militære tilgang var meget vellykket i løbet af de første tre måneder, men denne plan blev senere ændret til offensiv, da den tredje MAF kom til at vide, at den vietnamesiske NLF-bataljon flyttede sine styrker lige syd for Chu Lai.

Den 15. august bestilte General Westmoreland, som var øverstbefalende for militærbistandskommissionen i Vietnam, general general Walt, øverstbefalende for tredje MAF, for at lancere et offensiv mod første NLF. General Walt blev derimod tvunget til at afskaffe sine oprindelige kampplaner og forberedte sig til det planlagte amfibiske overfald den 18. august. Den første NLF havde styrker, der nummererede over 1.000 militærpersonale, og det gjorde General Walt anmodning om yderligere støtte fra Andet Bataljon, Fjerde Marine Regiment, Ground Unit, Antennestøtte og Artilleri fra US Navy.

Operation Starlight var planlagt til at følge to faser. Det første skridt var at omslutte First NLF Battalion og flytte dem til et checkpoint, som var kodet Phase Line Banana. Efter at have nået den nævnte fase linje, blev Marine Corps så igen samlet som en enhed og tvinge NLF bataljonen ud af Van Tuong ind i en åben kyst, hvor de ville blive elimineret af den amerikanske fyrkraft. Den 18. august brølede den tredje bataljon og den tredje marine afdeling syd for Van Tuong på An Cuong.

Det fjerde Marine Regiment etablerede landingszoner på Van Tuong Røde, Hvide og Blå Zoner, og på grund af dette var de amerikanske styrker bedre rustet til at gøre fremskridt hen imod Phase Line Banana. En Cuong havde en lille fjende modstand, og marinesoldaterne kunne hurtigt sikre området. Tæt på Phase Line Banana var det fjerde regiment i stand til at udvise en stærk modstand fra NLF-bataljonen, som var forankret og også meget disciplineret. De fjerde regiment soldater, der var stationeret i Blue Landing zone i Nam Yen landsbyen kæmpede derimod, da de kæmpede mod bunkersne, der var stærkt befæstet. Efter mange timers kamp blev fjendens linjer brudt, og den 19. august reassemblede de amerikanske styrker sig på Phase Line Banana.

Resultat

Ifølge amerikanske rapporter blev mere end 600 Viet Cong dræbt, mens mere end 40 af deres soldater og et sortiment af deres våben blev fanget. På den amerikanske side blev 51 soldater dræbt, og mere end 200 blev såret. Som det ville være tilfældet i mange kampe i Vietnam-krigen for at komme, hævdede begge sider sejr.

Betydning

Dette angreb fra De Forenede Stater Marine Amphibious Force (MAF) blev betragtet som en vigtig, da dette skridt ville medføre et massivt skift af den militære taktik, som skulle blive ansat af MAF fremadrettet. Den nye strategi fokuserede på forsvaret, og alle Marine Corps blev beordret til at beskytte alle vigtige lokale militære interesser, ud over at sørge for sikkerheden for befolkningen i de sydlige vietnamesiske landsbyer. En af Viet Congs mest frustrerende taktik til USA i denne kamp og resten af ​​krigen involverede deres brug af et indviklet system af bunkere og huler. I stedet for at udføre traditionelle tilbagetrækninger ville deres tropper i stedet klatre ind i disse underjordiske "reder", der viste sig dødelige for mange af USA, Sydvietneren og andre FN-soldater, der forsøgte at skylle dem ud. Logistisk motiverede slaget amerikanske ledere til at øge vandrationerne for soldater i kamp i regionen og at lede efter et alternativ til M14-riflen, hvilket viste sig besværligt og upraktisk blandt jungleforholdene. Det styrker også behovet for helikopterstøtte i kampe i Vietnam.