Slaget ved Ia Drang - Vietnamkrig

Baggrund

Kampen om Ia Drang var et engagement fra Vietnamkriget. Kæmpede mellem 14. november og 18th 1965, omkring bakkerne omkring dalen Ia Drang, på Central Highlands i Syd Vietnam. Kampen var kulminationen på Operation Silver Bayonet I, en kombineret amerikansk-syd vietnamesisk offensiv for at lindre den belejrede specialstyrkelejr ved Plei Mei. Med belejringen af ​​Plei Mei blev løftet den 25. oktober lancerede de amerikanske styrker en tæt udøvelse af de nordvietnanske styrker for at forhindre dem i at omgruppere og samle tilstrækkelig styrke til at angribe Plei Mei igen.

Makeup

Amerikanerne opdelte deres styrker for at lancere et pincerangreb mod NVA's positioner. Lieutenant Oberst Harold Moore beordrede 1. Bataljon, der ville angribe Landing Zone X-Ray, mens løjtnant oberst Robert McDade tog landing Zone Albany med 2. Bataljon. Begge bataljoner var en del af det syvende kavaleregiment og var pionerer i denne nye stil med helikopterbåret krigsførelse. Forsvaret Chu Pong Hills var General Chu Huy Man, med tre vel skjulte nordvietnernes hær (PAVN) regimenter på i alt 2.500 mænd i forhold til amerikanernes 1.000-mands styrke. Fejl amerikansk intelligens havde identificeret denne kraft som et enkelt PAVN-regiment, og denne fejl ville have alvorlige konsekvenser for amerikanerne.

Beskrivelse

De amerikanske styrker trængte ind i de kommunistiske guerrillas baser, dybt ind i fjendens territorium. For at udføre operationer så langt væk fra jordforsyningslinjerne, brugte de luftkraft til at understøtte deres kræfter. Banebrydende fremtidige helikopterkampoperationer, den 3. Brigade brugte nyudviklet helikoptertaktik til at udføre et helikopterbåret angreb over deres mål. Nord vietnameserne på grund af deres guerrilla-strategi og det faktum, at de manglede andre våben end mørtel, stolte på overraskelse og mobilitet for at overvinde deres fjende. Ia Drang-dalen er omgivet af bakker dækket af tyk vegetation, og var et ideelt sted at bakke en kraft landende i åben grund. Om morgenen den 14. november landede Moores første bataljon ved foden af ​​Chu Pong-bakkerne og ved middagstid samme dag blev han angrebet af PAVN 3rd Regiment. Kampen varede om natten med Moore, der kalder artilleri strejker for at undgå at blive overskredet. Næste morgen kom PAVNs 33. regiment i kampen, men konstante luftangreb tvang kommunisterne til at trække sig tilbage. Mens dette skete, blev den 2. bataljon i LZ Albany rammet og ramt massive tab.

Resultat

Den 18. november trak vietnameserne tilbage efter at have lidt 834 bekræftede dræber, og yderligere 1.000 formodede døde eller sårede. Amerikanerne led 234 dræbte og 250 sårede. Begge sider hævdede sejr.

Betydning

Slaget ved Ia Drang var den første store militære operation i USA i Vietnamkriget. De store ulykker, der led i Ia Drang, chokerede offentligheden og den høje kommando både. Alligevel har Ia Drang ikke haft til følge at forhindre yderligere amerikansk deltagelse. Faktisk skete derimod, som USA straks gjorde planer om at eskalere deres inddragelse. Det Hvide Hus blev overbevist om, at Sydvietnam havde brug for mere militær hjælp end nogensinde, og at forlade hende alene ville se landet kollapse under pres fra den opfattede kommunistiske trussel mod nord og derfor satte i gang øget amerikansk inddragelse i konflikten. For hans valiancy i Slaget ved Ia Drang, hvor han led sår, mens han enkelthandede engagerede en fjendeposition, blev Walter Joseph Marm, Jr. tildelt æresmedaljen, den højeste amerikanske militære sondring.