Sand Tiger Sharks: Oceanic Cannibals

Fysiske egenskaber

Med deres kæmpe udseende og omdømme for at praktisere adelfofagi (spise af ens søskende), ville nogen frygte sandtigerhajerne, som dog faktisk er ganske uagtsomme i naturen, kun kendt for at angribe mennesker kun, når de trues eller forstyrres. Disse hajer, der vokser op til ca. 2 til 3, 2 meter lange og vejer op til 91 til 159 kg, har en brunlig grå farve på toppen med rustfarvede pletter, mens deres ventrale overflade er stort set hvidlig i farve. Hajerne har skarpe tænder, der er synlige, selv når deres mund er lukket. De har en konisk snoet, som er fladt øverst. De udviser også den unikke opførsel af overfladevand over for vand til gulpluft, som er opbevaret i deres mave, så de kan flyde i vandet, mens de venter på bytte.

Habitat og Range

Sandtigerhajerne besidder en lang række marine habitater, herunder de mesopelagiske og epipelagiske zoner i oceaner nær kysterne, flodmundingerne, revene og de lave bugter. De findes på havdybder på op til ca. 623 fod. De findes i de fleste store oceaner i verden, herunder Atlanterhavet, Stillehavet og de indiske oceaner. De findes også i Middelhavet, Røde Hav og Adriaterhavet. Hajerne, der befinder sig i oceanerne omkring Australien og Sydafrika, har en årlig migration fra syd til nord om vinteren, der dækker afstande så længe som 1.000 kilometer.

Kost og Adelfofagi

Sand tiger hajer stole på benthiske marine arter til deres mad. De jager på havets dybder, hvor de fodrer med en række benthiske benfisker, der udgør ca. 60% af deres kost. Hajerne fodrer også med andre hajarter som glattejager haj samt stråler og skøjter. Mens der ikke er noget usædvanligt om kosten hos voksne sandtigerhajer, er kosten af ​​babyhajerne i moderens livmoder ofte ret utænkelig. I denne art befrugtes snesevis af kvindens æg af kvindelige hajs flere mandlige partnere. Imidlertid udvikler ikke alle embryoner i samme hastighed, og det sundere embryo efter at have opnået en vis størrelse begynder at fortære de andre embryoner i livmoderen. Det angriber, dræber og feeds på disse embryoner, der vokser ved en eksponentiel hastighed under denne fodringsfeni. Når det er færdigt fra alle sine brødre og søstre, bliver det til at spise moderens æg. Det endelige resultat er, at den nyfødte haj er så kraftfuld, at den nemt kan forsvare sig mod sine rovdyr i det vilde.

Parring og reproduktion

Marts til april er den parringssæson af sandtigerhajerne på den nordlige halvkugle, mens hajerne er i den sydlige halvkugle mellem august og oktober. Kvinden parrer ofte med mere end en mand. Hajandsfejlritualen varer i flere dage, når en dominerende mand kører andre mænd og fisk fra parringspladserne og svæver rundt om kvinden, indtil hun er parat til at parre. Parret parrer interesse for hinanden ved overfladisk at bide hinanden. Den faktiske episode af parring varer kun i et par minutter. Efter parring er slut, vandrer hanen på jagt efter mad, mens kvinden forbereder sig til at reproducere. Hun har to livmoderhorn, der hver især producerer kun to embryoner, efter at de andre embryoner er ødelagt af adelfofagi. Efter en svangerskabsperiode på 8 til 12 måneder fødes fuldt uafhængige unge hajer. Den kvindelige sandtigerhajer reproducerer kun en gang hvert andet til tre år.

En sårbar art

Sandtigerhajerne stræber i vid udstrækning og deres overfiskning har medført et kraftigt fald i deres befolkning. Hajerne pokers for deres kød ud for Indiens, Pakistans og Ghana, i Japan for deres finner, i Nordamerika for deres skind og finner, i Sydafrika som værdsatte fangster i fiskekonkurrencer såvel som i mange andre dele af verden. De fanges også som bifangst i trawlere og fiskenet. Sand hajolie bruges til fremstilling af læbestifter. Disse dyr er også fanget levende til udstillinger i både offentlige og personlige akvarier. I erkendelse af de trusler, der står overfor denne art, har den internationale naturbeskyttelsesorganisation klassificeret sandtigerhajen som en " sårbar " art. Hajerne er blevet tildelt en beskyttet status i Australien og USA, og der er forsøgt at blive lavet over hele verden for at reducere denne artes fangst.