Operation Rolling Thunder - Vietnamkrig

Baggrund

Så snart USA sluttede sig til Sydvietnamas fortsatte kamp mod deres kommunistiske naboer mod nord i begyndelsen af ​​1960'erne, begyndte de at samle lister over transport-, fremstillings- og militærbaser, der var mest integreret i det nordvietnanske forsvarssystem. Operation Rolling Thunder var en berømt kampagne i militærhistorie, der skulle ødelægge mange af disse vigtige nordvietnanske faciliteter. som var bombardementskampagnen udført af det syvende luftvåben, US 2nd Air Division, US Navy og Republic of Vietnam's Air Force (VNAF) mod Nord Vietnam. Denne omfattende operation begyndte den 2. marts 1965, og den sluttede ikke til den 2. november 1968. Kampagnen blev indledt med det formål at undergrave den nordamerikanske befolknings daglige funktioner og regeringens evne til at styre dem i sind.

Makeup

Angriberne i kampagnen var sammensat af en kombineret kraft fra US Air Force og South Vietnamese Air Force (VNAF) i samarbejde med Thailand, hvorfra de lancerede mange af deres angreb. Det anti-kommunistiske luftfartsselskab blev ledet af Sydvietnamets Nguyễn Cao Kỳ, og amerikanske luftvåbnes kommandanter Joseph Moore, William Momyer og George Brown. Det nordvietniske luftvåbenforsvar blev ledet af Phung The Tai og Nguyen Van Tien, og blev stærkt hjulpet af kommunistiske allierede Nordkorea, Kina og Sovjetunionen.

Beskrivelse

Den 2. marts angreb 100 amerikanske og VNAF-fly (Sotuh Vietnamese Air Force) fly og bombede en base på Xom Bang. Denne bombning var meningen at vare i kun otte uger, men det endte indtil den 2. november 1968. Det amerikanske militær med den sydlige vietnamesiske side havde en håndfuld hovedmålsætninger i denne operation. Disse mål var ødelæggelsen af ​​den nordvestlige vietnamesiske industriinfrastruktur, uarbejdsdygtigheden af ​​dens luftforsvar baser og lamme sit transportsystem for at stoppe strømmen af ​​materialer og mænd i Syd Vietnam.

Den 8. marts 1965 ankom de kombinerede anti-kommunistiske styrker, herunder 3.500 specialiserede amerikanske marinere, til Da Nang for at forsvare de sydlige flyvepladser. Missionen var at bruge kampoperationerne på jorden og luftkampagner. Under de angreb, der fulgte, var mere end 170 amerikanske fly blevet tabt den 24. december. Tællerne udgivet inkluderede 85 fra Air Force og 94 fra Marine Corps og Navy. Det sydvietniske luftvåben havde også mistet 8 luftfartøjer. 25.971 sortie- og bombeholdige flybesætningsmedlemmer havde fløjet og faldt 32.063 tons bomber, og 11144 tons blev også droppet af marineklær. Det sydvietniske luftvåben havde ukendte tonnager, der havde støttet op til 682 missioner. Det største resultat af åbningsfaktoren i operationen var Viet Cong-styrkerne konfronteret den amerikanske luftbase i Syd Vietnam. Westmoreland, chefen for de amerikanske tropper kunne ikke forsvare basen med 23.000 mænd under hans kommando. Selv hvis USAs præsident derefter sendte 3.500 flere tropper til Syd Vietnam, blev basen stadig vendt om.

Resultat

Bombningen af ​​nord vietnam forårsagede stor ødelæggelse og der var behov for at genoprette norden. Nord-Vietnams ledere tog en række skridt til at påvirke de amerikanske bombardementer. De opbygger netværk af bombeisolerede tunneler og krisecentre. De genopbygge veje broer og afsendte tropper om natten. Kommunisterne brugte også de ødelæggende luftangreb til at lette deres propaganda. De tab, der var involveret i kampagnen, var forbløffende på begge sider. Selvom det nordlige vietnamesiske område led mere end en tredjedel af en milliard dollars i direkte skader, tabte titusindvis af civile liv, 18.000 soldaters liv og 120 fly samt 14 nordkoreanske piloter dræbt, mens de støttede dem Operation Rolling Thunder betragtes som en amerikansk strategisk katastrofe, så lidt blev opnået i forhold til, hvad USA tabte. De Forenede Stater havde mere end 1.000 soldater enten såret, dræbt eller savnet i aktion og tabte næsten lige så mange fly. Syd vietnameserne mistede også mange, selv om deres officielle tal ikke er let tilgængelige eller pålidelige. Operation Rolling Thunder flere mange måneder, over hvilket tidspunkt 643.000 tons bomber blev brugt, og næsten 900 amerikanske fly gik tabt. Der var en enorm økonomisk omkostning, der blev brugt i operationen, der skønnes at være omkring 300 millioner dollars i Nord Vietnam og næsten 900 millioner dollars var det anslåede beløb for USA. Operation Rolling Thunder blev stoppet, da præsident Johnson tilbød forhandlinger som et middel til at afslutte krigen og sikre nordvietneren.

Betydning

Operation Rolling Thunder, et af de mest berømte engagementer i Vietnamkrigets "Americanised" periode, blev afsluttet, efter at forhandlingerne gav mulighed for en fælles aftale om at afslutte det. Nord vietnameserne og deres allierede havde bevist en formidabel kamp i luften for os og syd vietnamesisk. Mange har hævdet, at den amerikanske militær ledelse ikke havde ordentligt organiseret denne kampagne i Nord Vietnam på grund af undervurderingen af ​​luftfartskapaciteten og i hvilket omfang deres allierede ville lette deres forsvar fra oven.

Den multinationale involvering og teknologiske fremskridt inden for luftkrigsfarer førte til, at engagementerne i denne kampagne blev berygtede og noterede blandt de mest fantastiske (og farlige) luftbrændingsbriller, der nogensinde er vidne til. På grund af den iboende kompleksitet af de luftfartsselskaber, der definerede denne operation, gennemførte flåden USA's Navy Strike Fighter Tactics Instructor (aka TOPGUN) -program. Lærdomme i Operation Rolling Thunder gav imidlertid ikke mulighed for en afgørende sejr for en endnu større amerikansk luftkampagne, der skulle komme: 1972's Operation Linebacker.