Nyligt opdagede TRAPPIST-planeter: Kan de støtte livet som vi kender det?

Gennembrud Discovery!

I udkanten af ​​Atacama-ørkenen i det nordlige Chile ligger La Silla Observatory, langt fra enhver anden menneskelig lyskilde, der giver mulighed for de mørkeste aftener og er derfor bare perfekt til stargazing. For nylig blev tre tempererede jordstørrelsesplaneter omkranset af en dværgstjerne, der hedder TRAPPIST I, opdaget af forskere. Det tog omkring 62 nætter med omhyggelig observation med TRAPPIST teleskopet at opdage deres svage lys, omkring 40 lysår væk. Disse nyopdagede himmellegemer er i den såkaldte "beboelige zone" på grund af den tolerante mængde stråling, som disse planeter modtager. Forskere mener, at planeterne kunne være beboelige med den rette atmosfære og vand.

Førende forskere

Oplysningen blev for nylig offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Nature . Opdagelsen af ​​de tre planeter i december 2015 var uventet, da dværgstjernen er knap tiendedel af vores sol og halvdelen af ​​dens temperatur. Michael Gillon, en forsker fra Liege Universitet i Belgien, gjorde observationer på La Silla Observatory i Chile. En anden forsker fra Massachusetts Institute of Technology, Julien de Wit, så også op på Gillons opdagelse. Center for Astrofysik og Rumvidenskab ved University of California i San Diego, hvor professor Adam Burgasser har studeret dværgstjerner i årevis, udtalte at TRAPPIST jeg tidligere var blevet studeret, men dets kredsløbsplaneter blev ikke opdaget, før Gillon brugte det kraftige teleskop i Silla Observatoriet.

Hvor er TRAPPIST Planeterne placeret?

Den ultra-cool røde dværgstjerne TRAPPIST I er omkring 40 lysår væk fra vores planet. Om Jupiters størrelse og med sin ultrakølede temperatur var dværgstjernen ikke en sandsynlig kandidat til at have planeter rundt om det. Dette er ikke noget ekstraordinært, da mellem 25 og 50% af Mælkevejen er befolket med disse jordbaserede planeter og dværgstjerner. Men omkranser dværgstjernen er tre planeter, der kunne støtte livet, da det også indeholder vand, såvel som en atmosfære. I øjeblikket er det eneste, forskere og forskere kan gøre, at studere og observere disse tre planeter. I betragtning af at afstanden er omkring 40 lysår væk fra jorden, ville en ekspedition ikke engang være levedygtig på dette tidspunkt.

Temperate Planets In The Habitable Zone

Disse tempererede planeter er i den "beboelige zone", som er placeret i en anden væv af Milky Way. En tempereret planet udligner dens temperatur til omgivelserne, hvor selvom solen opvarmer den op, balancerer den sin temperatur ved at frigive varmen som solen sender den. Vand forbliver flydende, fordi det opretholder en temperatur mellem 273 Kelvin og 373 Kelvin. På dette område findes planeter normalt i den beboelige zone i det ydre rum. Ved en temperatur på 273 Kelvin er vandet ved dets smeltepunkt eller ispunkt, mens vandet er ved kogepunktet ved 373 Kelvin. Tempererede planeter er planeter, der kan holde vand på grund af dets atmosfæriske tryk.

Kunne disse planeter støtte livet?

En beboelig zone er karakteriseret som et skallformet område i det ydre rum, hvor planeter har atmosfærisk tryk, hvilket giver dem mulighed for at holde overfladevand. Hvis trykket er væsentligt lavere, bliver vand til vanddamp. Selv om dette kunne ske, kunne planeter inde i beboelseszonen også bevare vand. Fotolysen af ​​vand og flygtning af hydrogen kan dog forlade en planet med lidt eller intet vand afhængigt af dets oprindelige vandvolumen. De to første planeter, der fandt omkreds TRAPPIST, modtager fire gange den stråling, som jorden gør, og det kan måske ikke være så gæstfri, men den tredje planet modtager mindre stråling end Jorden, så det kan være et levende sted, hvis det har stort vand.