Hvorfor skal vi redde døende sprog?

Sprog rundt om i verden

Selvom det ser ud til, at kun en håndfuld sprog bruges over hele verden, er virkeligheden, at et stort antal taler af mennesker i forskellige lande og kulturer. Faktisk foreslår lingvister, at omkring 6.500 sprog i øjeblikket bruges til daglige kommunikationsbehov. Mange af disse er ikke velkendte og udnyttes af oprindelige folk. Mangfoldigheden i sprog er dog faldende. Over 400 sprog blev tabt i løbet af de sidste 100 år med en hastighed på 1 hver 3 måneder, og ca. 50% af de resterende sprog forventes at forsvinde i løbet af det næste århundrede. Med andre ord vil 1 sprog uddøbe hver anden uge. Nogle forskere mener, at procentdelen er højere.

Hvorfor bliver sprog udslettet?

Som tidligere nævnt tales tusindvis af de nuværende levende sprog af indfødte individer. Fordi disse sprog normalt kun tales hjemme hos ældre generationer og ikke typisk undervises i skolerne, bliver børn ikke flydende talere. Når disse børn bliver voksne, er de mindre tilbøjelige til at have kendskab til det indfødte sprog i deres daglige liv og i stedet tilpasse mere almindeligt talte taler (som engelsk, mandarin, arabisk, swahili og kinesisk). På grund af denne bevægelse mod mere dominerende sprog fortsætter disse personer ikke med at undervise de indfødte sprog til deres børn, idet de tror at det dominerende sprog er mere værdifuldt for fremtidige beskæftigelsesmuligheder. Over tid forsvinder de resterende højttalere, hvilket får sproget til at blive udslettet.

Vigtigheden af ​​sprog mangfoldighed

Mange individer sætter spørgsmålstegn ved betydningen af ​​sprogdiversitet, ligner sprogudryddelse til "den mest fyldte" overlevelse eller ser det som et personligt valg, at enkeltpersoner vælger ikke at fortsætte med at bruge deres modersmål. Lingvister er dog hurtige at påpege, at når et sprog dør, går en lang række oplysninger tabt for evigt. De mundtlige traditioner af en hel kultur er væk, og sangene, anekdoter og historiske begivenheder, der dokumenterer et vigtigt stykke menneskehistorie, er også tabt. Oplysninger om lægemidlets værdi af planter og vaner hos lokale dyr bliver også et mysterium for fremtidige generationer.

Andre forskere påpeger, at det ikke kun er information, der forsvinder, men også en unik måde at se på verden. Hvert sprog har sine egne sætninger, udtryk og grammatiske regler, der giver et andet synspunkt og forståelse for verden omkring os. Sproget, som en person taler, påvirker også den måde, de tænker på og behandler informationer. Faktisk anses indfødte sprog ofte for mere komplekse end et bredt sproget som engelsk, som er blevet forenklet gennem årene for at være mere anvendeligt. Uden sprogdiversitet bliver verden langsomt mere homogen på en række måder.

Andre eksperter foreslår dog, at have et unikt sprog, der deles af en bestemt kultur, letter kommunikationen og tilskynder til samarbejde mellem mennesker. Disse mindre kendte sprog giver også en følelse af kulturel identitet og af fælles tilhørsforhold.

Gemmer truede sprog

Akademiske afdelinger og nonprofitorganisationer rundt omkring i verden er dedikeret til at redde truede sprog. Forskere registrerer og dokumenterer for øjeblikket nogle af de mest kritisk truede sprog for at sikre, at en rekord forbliver efter den sidste højttaler er langt væk. Tanken bag denne bevarelsesteknik er, at sproget kunne genindføres på et tidspunkt i fremtiden, hvis en person eller gruppe af mennesker er interesseret i at genoplive tungen. Et eksempel på dette er med det nordamerikanske modersmål Miami, som blev uddød i 1960'erne. I dag tilbydes det som et kursus på Miami University i den amerikanske delstat Ohio.

En anden måde at bevare sprog på er at introducere sprogrevitaliseringsklasser til børn. Ved at opmuntre børn til at studere og blive flydende på et sprog håber lingvisterne at de vil overleve gennem dem og blive videresendt til fremtidige generationer. Det østlige band af Cherokee indfødte i USA er lige begyndt et sådant program. En interesseret part begyndte frivilligt at undervise Cherokee-sproget til skolebørn, da han indså, at ikke mange mennesker var tilbage, som kunne forstå indfødt tungen. Efterhånden som flere personer blev mere interesserede i at genoplive sproget, oprettede tribalrådet en sprogundervisningskole.

Teknologi spiller også en rolle i at bevare sprog. Digitale klasseværelser, podcasts, lydoptagelser, telefonapplikationer og computerprogrammer er alle tilgængelige på en række truede sprog. Samtidig arbejder teknologien også for at undertrykke sprogdiversitet ved at være tilgængelig på kun få af de mest talte sprog. For eksempel er langt de fleste onlineoplysninger kun offentliggjort på engelsk.

De mest truede sprog i verden

Sprog går gennem flere faser, før de uddøder. Det første af disse faser er muligvis truet, hvilket sker, når et udersprog bliver det dominerende sprog for erhvervslivet og uddannelse, mens det muligvis truede sprog fortsat bliver talt hjemme hos både voksne og børn. Da det dominerende sprog fortsat gør det muligvis truede sprog mindre og mindre nyttigt, går sproget ind i en truet status. De følgende faser omfatter: alvorligt truet, kritisk truet, moribund og uddødt.

Ifølge UNESCO Atlas of Worlds Languages ​​in Danger er 577 sprog på nuværende tidspunkt opført som kritisk truet. Denne kategorisering betyder, at kun et lille antal højttalere kan findes i den ældste levende generation, og mange af disse personer er ikke helt flydende. Yderligere 537 sprog betragtes som alvorligt truede, hvilket betyder, at den kun bruges af den ældste levende generation.

Af disse 577 kritisk truede sprog har flere kun 1 højttaler tilbage i live, og mange er måske allerede udgået. Nogle af de mest kritiske af disse sprog er: Yamana (talt i Chile), Taje (talt i Indonesien), Pemono (talt i Venezuela), Laua (talt i Papua Ny Guinea), Kulon-Pazeh (talt i Taiwan), Kaixana (tales i Brasilien), Diahoi (talt i Brasilien), Dampelas (talt i Indonesien), Bikya (talt i Kamerun) og Apiaca (talt i Brasilien). Den enestående talende af disse sprog er i mange tilfælde ikke blevet hørt fra i flere år. Faktisk tror nogle sprogkundskaber, at de fleste af disse sprog allerede er udryddet, med undtagelse af Kulon-Pazeh, som fortsat tales som et andet sprog af en lille befolkning.