Hvordan gav Vanishing Islands fødsel til Sea Monster Tales?

Øer, der opstår og efterfølgende forsvinder på grund af tidevandsvirkningerne, er ofte forbundet med havmonsterhistorier fortalt af søfolk. Forsøgende øer er synlige ved lavvandet, men de forsvinder ved højvande. Filippinerne er hjemsted for syv af sådanne øer, mens San Juan-øerne har flere af dem. I middelalderen skabte søfolk deres forklaringer på det mærkelige fænomen. Forklaringerne drejede sig især om store havmonster, som kunne rumme et besætning på ryggen, før de druknede. Nogle af de havmontserier, der er forbundet med sådanne forsvindende øer, er beskrevet nedenfor:

Tales of the Merciless Aspidochelone

Fysiologiens tradition samt de middelalderlige bestiarier nævner Aspidochelonen som en fablet havdyr, der beskrives på en række måder, der spænder fra en kæmpe havskildpadde og en stor hval til et havs monster, der spænder massivt med spidser langs højderyggen af ryggen. Uanset hvilken form det antager, beskrives væsenet som enormt, og det er undertiden forvekslet med en stenig ø komplet med dale, sprækker, træer, klitter og grønt. Udtrykket Aspidochelone kombinerer det græske ord aspis, der betyder skjold eller asp og chelone, der betyder skildpadde. Det siges at dukker op til overfladen, hvorfra det ville tiltrække søfolk, der fejler det for en ø. Efter at sejlerne forankret, ville skabningen gøre en landgang på sin store skal og ville trække sig tilbage til havets dybder sammen med skibet og folket. Aspidochelone lokker også fiskpopulationer med sin søde lugt.

Ifølge de bestiende og Physiologus traditioner er Aspidochelone portrætteret som repræsentant for Satan, der tricks dem, som han har til formål at fortære. Dette monster hedder Fastitocalon i det gammelt engelske digt med navnet "The Whale." Navnet Fastitocalon er nok en variant af Aspidochelone, og det repræsenterer Djævelen. Digtets forfatter forbliver ukendt, og det er blandt de tre digte i Physiologus eller Bestiary inkluderet i Exeter-bogen. Exeter-bogen er optaget i Exeter Cathedral Library. Bogen, der har gennemgået lemlæstelse og oversættelse, har noget af dets indhold, der mangler eller ændres. I betegnelsen Natural History, Plinius beskriver den ældste en enorm fisk, som han kalder Pristis.

Påstanden om Aspidochelone er baseret på beskrivelsen af ​​hvaler i Etymologiae, som var Saint Isidors i Sevilla. Aspidochelon går efter forskellige navne i forskellige kulturer. Det er blevet noteret i rejsendes myte og lore over Grækenland, Latinamerika, Egypten og Europa. Et lignende dyr er inkluderet i folklore af Grønlands Inuit samfund som Imap Umassoursa . Dyret blev ofte forvekslet med en flad ø, og sejlere blev tvunget til at rejse omhyggeligt rundt om det. Et andet havmonster, der troede at være en ø, var Jasconius i irsk folklore. En anden titel, der anvendes til Aspidochelone, er Zaratan, der almindeligvis anvendes i Mellemøsten. Et andet stort havmonster kaldes Hide eller Cuero i Chile. Monsteret siges at fortære det, det kommer i sin vej, og det lokker også sejlere til deres ultimative død.

Lyngbakr, Monsteret i Grønlandshavet

Et stort hvalignende havdyr blev præsenteret i Örvar-Odds sagaen som eksisterende i Grønland. Sagaen beskrev Lyngbakr som en lyngdækket ø, som baade sejlere kun at synke i havet sammen med besætningen. Myten begynder med en sydvestlig rejse af Örvar-Oddr og hans besætning over Grønlandshavet. Da de sejlede, bemærkede de to sten, der stod ud af vandet, som forundrede Oddr. Besætningen passerede senere en lyngtækket stor ø. Oddr vendte tilbage og bestilte fem mænd til at kontrollere øen, men den var forsvundet. Vignir, dækofficeren fortalte Oddr, at besætningen ville have druknet, hvis de havde landet hurtigere.

Hafgufa, The Monster At Ate Ships

Den middelalderlige norske filosofiske didaktiske publikation med navnet Konungs skuggsjá nævner havmonstret Hafgufa. I det skriftlige værk fortæller kongen til sin søn af de mange hvaler, der findes på det islandske hav. Kongen konkluderede ved at beskrive en massiv hval, at han var bange for, men var usikker på, om nogen andre ville tro på ham uden at se på monsteret. Kongen forklarede Hafgufa, som lignede en ø end en levende væsen og tilføjede, at det sjældent var synet, og da det blev set på samme to steder. Kongen antydede, at der kun var to af dem, og at de skulle have været ufrugtbare ellers ville haverne bebos af mange af dem. Til foderformål forklarede kongen, at skabningen ville belch for at udvise mad og dermed tiltrække fisk. Så snart en stor befolkning havde samles i mund og mave, ville skabningen lukke munden. Örvar-Odds-saga noterer Hafgufa som mor til havmonster, hvis fødekilder indeholdt mænd, hvaler og skibe. Hafgufa blev antaget at eksistere kun under vand for at dukke op om natten ved lavvande. Væsens næse og hoved ville være de eneste fysiske dele, der var synlige.

The Legend Of The Kraken

Som legenden har det eksisteret et havmonster ved navn Kraken ud for Grønland og Norge. Over tid har forfattere postuleret, at legendeens oprindelse ligger i observationer af gigantiske squids, der er i stand til at vokse 40 til 50 fod. Kraken har været fiktionaliseret i forskellige værker på grund af sin frygtelige udseende og massive størrelse. Det engelske udtryk Kraken stammer fra norske Krake, der betyder "noget snoet" eller et usundt dyr. Udtrykket betyder også blæksprutter i moderne tysk. Forfatteren af ​​Konungs skuggsjá (ca. 1250) beskrev havmonsterne i en sejlrute over Grønlandshavet. Forfatteren foreslog, at der kun var to af disse dyr, der syntes at kunne reproducere.

Zoologen Carl Linnaeus indbragte Kraken som en cephalopod og gav den den videnskabelige identitet af Microcosmus marinus i den oprindelige udgave af hans Systema Naturae i 1735. Væsenet blev senere ekskluderet i successive publikationer. Kraken blev også noteret i en publikation af Erik Pontoppidan, som var biskop af Bergen. Pontoppidan hævdede, at Kraken ofte var fejlagtigt som en ø, og at boblebadet tilbage i skabelsens kølvand udgør den største fare for sejlere. Væsenet blev også beskrevet af Jacob Wallenberg, som var en svensk forfatter og Pierre Dénys de Montfort, en fransk malakolog. Kraken er almindeligt afbildet som en massiv Octopus-lignende væsen, og dens legende findes i nutidens populære kultur.