Hvor gammel er Jorden?

Jorden er den tredje planet fra solen, der roterer om sin akse omkring 365, 25 gange i en omgang omkring solen. Det er det eneste kendte objekt i universet, der kan støtte livet. Jordens tyngdekraft interagerer med objekter i solsystemet, herunder solen og månen. Jorden kunne have været dannet for over 4 milliarder år siden, baseret på de beviser, der blev opnået fra radiometrisk aldersdatering af meteoritten. Således er Jordens alder ca. en tredjedel af universets alder. Jordens accretion kan være begyndt kort tid efter dannelsen af ​​calcium-aluminium-rige. Siden jordens dannelse er der sket flere geologiske forandringer, ledsaget af fremkomsten af ​​livet og evolutionens proces. Men hvad er nøjagtigheden af ​​jordens alder?

Tidlige beregninger

Tidlige beregninger af William Thomson lagde jordens alder højst 400 millioner år gammel. Han hævdede, at Jorden blev dannet som et smeltet objekt, og estimeret den periode, det ville tage for objektet at afkøle til den nuværende temperatur. Thomsons beregning overvejede ikke mængden af ​​varme frigivet gennem radioaktivt henfald og konvektionen inde i jorden. Endvidere var Thomsons estimation af solens alder mere begrænset, da han baserede sit estimat på solens termiske udgang. Flere geologer fandt det vanskeligt at acceptere en så kort alder af jorden som estimeret af Thomson. Andre forskere som Hermann von Helmholtz og Simon Newcomb foreslog, at jorden kunne have været dannet henholdsvis 22 og 18 millioner år.

Moderne Geologiske Koncept

Studier af Strata tyder på, at Jorden kan have gennemgået en række ændringer under dets eksistens. Sten- og jordlagene indeholder fossile rester af det ukendte væsen, hvor nogle forskere fortolker en organismes progression fra et lag til et andet. Nicolas Steno, en 1700-tallet naturforsker, var den første person til at trække en forbindelse mellem fossile rester og lag ved at formulere det stratigrafiske koncept. John Philips, en elev og nevø af William Smith, beregnede Jordens alder i 1790'erne til ca. 96 millioner år ved at analysere to lag af klipper fra forskellige steder. Mikhail Lomonosov, en fysiker fra det 18. århundrede, foreslog, at jorden kunne være blevet dannet før resten af ​​universet. I 1779 vurderede Comte du Buffon at jorden var omkring 75.000 år gammel efter at have skabt en model af Jorden og måler dens kølehastighed. I 1800-tallet byggede flere naturister ulovligt Jordens historie, da de ikke vidste, hvor meget tid det tog at lægge ned det stratigrafiske lag.

Radiometrisk Dating

Opdagelsen af ​​radioaktivitet indførte en vigtig faktor i beregningen af ​​Jordens alder, nedbrydning af de gamle beregninger og dannelse af grundlag for ny beregning. Radioaktivitet blev banebrydende af Bertram B Boltwood og Rutherford, som blev inspireret til at studere forholdet mellem elementer i forskellige henfaldsserier. Udviklingen af ​​radiometrisk dating krediteres Arthur Holmes. Han var en del af det udvalg, der blev udpeget i 1931 af Det Nationale Forskningsråd til at undersøge jordens alder. Efter en række undersøgelser og skøn blev de gamle arkæanske blymalm af Galena brugt til at estimere jordens alder, da de var de tidligste dannede bly-kun mineraler på jorden. De vendte tilbage til en alder på 4, 54 milliarder år med en margin på 1% for fejl. Jorda er således omkring 4, 54 +/- 0, 05 milliarder år gammel.