Hvor er Namib ørkenen?

Namib ørkenen er en unik ørken, der strækker sig for at nå langs kysten af ​​Namibia. Det har et unikt udvalg af flora og fauna, og på trods af dets barske landskab er det fuld af biodiversitet og andre naturlige overraskelser for turister.

Beskrivelse

Namib ørkenen er en kyst ørken primært beliggende i Namibia, Afrika, og er en af ​​de største kystnære ørkener i verden, ifølge De Forenede Nationers Uddannelses-, Videnskabelige og Kulturelle Organisation (UNESCO). Ørkenes overfladeareal er 80.900 kvadratkilometer, og det strækker sig ind i landet fra Atlanterhavet for at dække dele af Angola og Sydafrika. Langs den tørre sydatlantiske kystlinje strækker Namib-ørkenen 1.200 mil. Overfladen af ​​Namib-ørkenen er præget af skiftende halvmåneformede klitter, ufrugtede grusbaner og ru bjerge. Ifølge World Wild Fund for Nature (WWF) er nogle af ørkenens klitter i over 300 meter højde og placerer dem blandt de højeste i verden.

Historisk rolle

Namib ørkenen antages at være en af ​​de ældste ørkener i verden, der har eksisteret i over 55 millioner år. De tidligste beviser for mennesker, der lever i ørkenen, er blevet dateret til i den ældste stenalder æra. I dag ses disse folks rockmalerier og graveringer på forskellige steder i hele Namib-ørkenen. Stencirkler, keramik og værktøj af tidevand er også blevet opdaget der. De mest berømte af malerierne er "White Lady" -maleriet, set tæt på en klippeklippe ved siden af ​​Brandberg-bjergene. Der er også rockgraveringer på Twyfelfontein af sådanne dyr som næsehorn og ældremalede elefanter, struds og giraffer. Der har også været menneskelige og dyre fodaftryk fossiler opdaget på Twyfelfontein, ifølge UNESCO. Disse malerier og graveringer lægger stor vægt på ritualer og praksis hos jæger og samlere, der har levet i det sydlige Afrika i mindst 2.000 år.

Moderne betydning

Namibia modtager over en million turister årligt, ifølge Verdensbanken. De fleste af de amerikanske og europæiske turister, der besøger landet, går der som følge af Namib Desert-turismen. Namib ørkenen er en af ​​de ørken-elskende turister destinationer, hvor besøgende går til at engagere sig i aktiviteter som ballonflyvning, klatring klitterne og quad bike riding. Langs kysten, hvor ørkenen strækker sig, er der minedrift og prospektering af virksomheder, en vigtig aktivitet i et land, hvis minesektor giver 25 procent af landets indtægter, ifølge African Wildlife Foundation. Det gør minedrift den største bidragyder til Namibias økonomi i enhver sektor. Tungsten, diamant, salt og uran udvides i Namib-ørkenen, hvoraf meget er ekstraheret af nogle af verdens største minekonglomerater, såsom Rio Tinto-koncernen, der leder alle andre virksomheder, der opererer i Namibia inden for uranområdet minedrift.

Habitat og biodiversitet

Årligt modtager meget af Namib-ørkenen mindre end 10 millimeter regn, hvilket gør den tætte kystnøg den modtager den primære vandkilde på mange områder, ifølge UNESCO. Dagslys temperaturer i ørkenen kan være så høj som 60 grader Celsius, og om natten falder under 0 grader Celsius, ifølge WWF. Stadig er dette barske økosystem i stand til at opretholde 3.500 plantearter, hvoraf halvdelen er endemisk. Der findes forskellige succulenter, ligesom de Welwitschia Mirabilis planter der findes. Ifølge WWF har disse Welwitschia mirabilis kun 2 blade, men kan have en levetid på over 1000 år. Dele af Namib ørkenen er præget af Savanna Woodlands, og disse domineres stort set af acacia og kamel-torn træarter. Disse økosystemer har også et væld af fauna dyreliv, herunder de unikke ørken elefanter (med større fødder end andre elefanter og kan overleve på vegetation-afledt fugt alene), bjerg zebraer, Gemsbok antiloper, Short-eared elefant shrews, Grants guldmolle, Karoo Bustard fugle og den giftige Peringuey adder slanger. Namib ørkenen har også de undvigende ørken løver, som har tilpasset sig til at overleve der. Også indfødt i dette miljø er tågebjælken, hvis iøjnefaldende skal er i stand til at høste tåge for at opretholde dens hydrering.

Miljømæssige trusler og territoriale tvister

Selvom det stort set er en beskyttet region, er der stadig mange igangværende trusler mod Namib-ørkenens økosystemer. Off-road kørsel på grus sletter dækmærker, der kan vare i over 40 år, fordi de minimale niveauer af regn oplevet der ikke kan slette dem. Disse mærker beskadiger de langsomt voksende lavfelter, og lavene tager tid til at genopbygge. Denne form for skade skyldes i vid udstrækning minedrift af køretøjer på prospektionsopgaver i ørkenen, ifølge WWF. Minedrift, ulovlig plantehøst og andre former for uholdbar arealanvendelse destabiliserer også Namib-ørkenen og dens skrøbelige økosystemer. Ifølge det Namibiske Kystbeskyttelses- og Forvaltningsprojekt står kystens biodiversitet i ørkenen også over for trusler fra minedriftrelateret forurening, overdreven udnyttelse af vand, klimaændringer, jordudvinding til minedrift eller industriudvikling, overfiskning og indførelse af invasive arter til udvikling af havbrug langs og lige ved ørkenens kyster.