Hvor er Baja California-halvøen?

Beskrivelse

Baja California-halvøen ligger i det nordvestlige Mexico og består af de mexicanske stater Baja California og Baja California Sur. Halvøen, der dækker et samlet areal på 143.390 kvadratkilometer, strækker sig i en afstand af 1.247 kilometer fra Mexicali i nord til Cabo San Lucas i syd. Halvøen grænser op til USAs stater i Californien og Arizona i nord, Californien Golf i øst og Stillehavet til dets syd og vest. Den har en maksimal bredde på 320 km på det bredeste punkt, en kystlinje på 3.000 kilometer, og omfatter også 65 afsidesliggende øer inden for sin territoriale periferi.

Historisk rolle

Baja California-halvøen blev beboet så tidligt som 9.000 til 10.000 år siden af ​​mennesker. Da de første europæere nåede halvøen i det 16. århundrede, blev det besat af omkring 70.000 mennesker, der tilhørte nogle af de mest primitive indfødte stammer i Nordamerika, hvis levebrød var baseret på fiskeri og jagtindsamling. Ankomsten af ​​europæerne udsatte de indfødte for nye sygdomme, der næsten udslettet deres hele befolkning. Efter den mexicansk-amerikanske krig fra 1846-1848 blev Baja California-halvøen tildelt som en uafhængig delstat i Mexico ifølge Guadalupe Hidalgo-traktaten.

Moderne betydning

I øjeblikket fungerer Baja California-halvøen som et vigtigt handels- og produktionscenter for Mexico. Udviklingen af ​​de eksportorienterede montageanlæg kendt som maquiladoras og den nordamerikanske frihandelsaftale implementering i 1994 sammen forbedrede kraftigt den økonomiske vækst i regionen, hvilket førte til udviklingen af ​​vigtige byer og byer som Mexicali, Tijuana, Tecate, og andre. Tekstiler, elektronik, biler, papir og forarbejdede fødevarer er nogle af de industrier, der opererer på Baja California-halvøen. Fiskeri er også en vigtig økonomisk aktivitet i regionen, og det er også turismen. Stort antal turister besøger halvøen hvert år, tiltrukket af sine smukke strande, øer og mange andre steder af naturlig og kulturel interesse.

Habitat og biodiversitet

Det overordnede klima på Baja California-halvøen er tørt, med mindre døgn- og sæsonvariationer i temperatur sammenlignet med meget af resten af ​​landet på grund af den nærhed af halvøen til havet. Ørkener og xeric shrublands dækker store dele af Baja California halvøen. Men i bjergene i den nordlige og sydlige ende af regionen findes der også nogle nåletræer. Den relative isolering af halvøen har tilskyndet til forekomsten af ​​et stort antal endemiske arter, der skal udvikles i regionen, f.eks. Baja California-stenekornet og San Quintín Kangaroo Rat. Andre pattedyr, som puma, muldyr og bighorn får, forekommer også regelmæssigt i regionen. En stor mangfoldighed af skorpion, bi og edderkopparter forekommer også i ørkenen på halvøen. Regionens aviære fauna er også meget forskelligartet, herunder 200 fuglearter af fugle, hvor mange er sjældne arter, som f.eks. Golden Eagle, Crested Caracara og Burrowing Ugle.

Miljømæssige trusler og territoriale tvister

Antropogene tryk har formået at true økosystemet på Baja California-halvøen. Overgravning af jord med husdyr har ryddet indfødt vegetation fra store landområder på halvøen, mens jagt drastisk har bragt befolkningen i pattedyr som pumas drastisk ned. Livscykluserne for mange vandlevende arter som gråhvaler i halvøen og kystområderne er blevet negativt påvirket af saltudvindingsaktiviteterne. For at beskytte de oprindelige arter på Baja California-halvøen har regeringen i Mexico etableret 3 biosfærereserver og 9 nationale beskyttede områder i regionen.