Hvilke sprog tales i Vanuatu?

Vanuatu har i alt tre officielle sprog: engelsk, fransk og bislama. Bislama er et kreolsk sprog baseret på engelsk, og er for tiden det første sprog for flertallet af de byboende i Luganville og Port Vila. Over hundrede oprindelige sprog findes i øhavet, hvilket gør Vanuatu til nationen med den højeste tæthed af individuelle sprog pr. Indbygger i verden. Landet registrerer i øjeblikket et gennemsnit på næsten 1760 højttalere pr. Modersmål. Nogle af Vanuatus sprog forbliver truet, mens andre for nylig er blevet udslettet.

Vanuatu officielle sprog

Engelsk og fransk

Engelsk og fransk blev introduceret i Vanuatu i 1900'erne, da det blev administreret i fællesskab af både franske og britiske kolonialister. De to magters bidrag, såvel som landets fortsatte forbindelser med dem, gør det til fordel for Vanuatu at bevare de to sprog. Der findes en uofficiel adskillelseslinje i nutidens Vanuatu mellem de områder, hvor fransk og engelsk bruges som undervisningsmedier i skolerne. Erhverv i Vanuatu foregår primært på engelsk, mens franske virksomheder benytter både fransk og engelsk.

Bislama

Over 95% af ordene i Bislama udviklede sig fra engelsk, mens resten blev påvirket af fransk, ud over nogle lokale sprog. Bislama sporer sin historie til æra med blackbirding, da befolkninger i Stillehavsøerne blev kraftigt transporteret til plantager i områder som Fiji, Queensland og Australien i 1870'erne og 1880'erne. Der opstod et pidgin-sprog i disse plantager, som indeholdt engelsk ordforråd såvel som de grammatiske strukturer i regionens sprog. Pidgin blev vedtaget i Vanuatu ved tilbagelevering af svigende overlevende i det 20. århundrede. Pidgin aktiverede kommunikation med europæiske bosættere og handlende og også med indfødte samfund. Den eksisterede som et talesprog i mange år, og den første ordbog i Bislama blev udgivet i 1995. I dag byder folk af forskellige etniske grupper i Vanuatu til Bislama som et fælles kommunikationsmiddel. Creole er tæt forbundet med Tok Pisin Creole Papua Ny Guinea.

Urfolkssprog

Omkring 138 modersmål er blevet anerkendt i Vanuatu. De fleste sprog er opkaldt efter øen, der er optaget af dets højttalere, selv om nogle større øer har flere sprog. De mest varierede øer i Vanuatu er Malakula og Espiritu Santo. De 23.000 indbyggere i Malakula taler 30 forskellige sprog. Mange sprognavne angiver netværk af dialekter og ikke forenede sprog og kan gøre det vanskeligt at bestemme, hvor mange sprog der skal optages. Antallet af lokale sprog i Vanuatu varierer således fra en rapport til en anden rapport. Vanuatus modersmål er alle Oceanic, hvoraf de fleste er klassificeret i de forskellige grene af den sydlige oceaniske division. Tre polynesiske sprog er Mele-Fila, Emae og Futuna-Aniwa. Vanuatus lokale sprog omfatter Baki, Aore, Daakie, Dixon Reef, Ifo, Koro, Lelepa, Lewo, Mavea, Mota, Nese og Tangoa.

Truede sprog

Bislamas stigende popularitet har haft den utilsigtede virkning at true andre minoritetsspråk. Ske-talernes befolkning ligger f.eks. På ca. 300, da flere og flere mennesker, der befinder sig i Ske-området, vælger at tale Bislama, Apma eller Sa. Nogle af Vanuatus kritisk truede sprog er Araki, Bangsa, Lemerig, Matanvat og Naman.