Hvilke sprog tales i Thailand?

Det officielle sprog i Thailand

Thailand ligger i Sydøstasien, i den centrale region på den indokinesiske halvø. Landet deler grænser med Cambodja, Laos, Myanmar og Malaysia. Thailand har en befolkningsstørrelse på ca. 66 millioner, som består af en række forskellige etniske grupper. Thai er landets officielle sprog og tales af de fleste af disse personer.

Det thailandske sprog, der undertiden omtales som det siamesiske sprog, tilhører Tai-Kadai-sprogfamilien. Lingvistik har fastslået, at sproget stammer fra flere sprog: sanskrit, old Khmer og pali. Det lyder ligner Lao når det tales.

Omkring 30% af Thailands befolkning taler thailandsk som modersmål. Ifølge sprogforskere er dette sprog opdelt i flere forskellige sprog, selv om indfødte thailandske talere anser disse andre sprog for at være regionale. Disse forskellige thailandske sprog omfatter: Phu Thai, Shan, Song, Isan, Southern Thai, Nyaw, Northern Thai, Phuan og Lu. Nogle af disse betragtes som mindretalssprog i landet.

Minoritetssprog i Thailand

En række mindretalssprog er også talt i Thailand, herunder Yawi, Teochew og Lao. Af disse er Lao den mest talte og betragtes som en dialekt af Isan-sproget. Laotalen, også kendt som Laotian, tales primært i det nordøstlige område af landet.

De fleste af de malaysiske muslimer i Thailand taler Yawi, som er en dialekt af malaysiske. Denne dialekt bruges også som handels- og handelssprog i landdistrikterne sydlige områder. Selv om man betragtede en dialekt, er den blevet isoleret fra andre malaysiske sprog i så lang tid, at de to ikke let forstås af deres højttalere. Området, hvor Yawi tales, er adskilt af det sydkinesiske hav, bjergene og regnskoven.

Teochew-sproget betragtes faktisk som en dialekt af det kinesiske Minnan-sprog. Dette sprog er forankret i Old Chinese og fortsætter med at bruge nogle af dets ordforråd og udtale.

Indfødte sprog i Thailand

De indfødte sprog i Thailand tilhører 5 sprogfamilier, herunder Austronesian, Hmong-Mien, Thai, Mon-Khmer og Sino-Tibetansk. Urak Lawoi og Moken tilhører den austronesiske sprogfamilie. Moken sproget tales af Moken folk, der bor i hele Mergui Archipelago, som deles mellem Thailand og Burma. Den har ca. 8.000 indfødte højttalere.

Hmong-sproget tilhører sprogfamilien Hmong-Mien. Det tales af Hmong-folkene, som har migreret til Thailand i løbet af de sidste par hundrede år. Omkring 3, 7 millioner individer taler Hmong som modersmål, selv om disse personer er spredt ud over flere lande.

Saek, Nyaw, Yoy og Phu Thai tilhører alle de thailandske sprogfamilier. Af disse er Phu Thai den mest talte, med ca. 870.000 indfødte højttalere i Thailand, Vietnam og Laos. I 1993 rapporterede Thailand 156.000 phu thailandske højttalere.

Mon-Khmer-sprogfamilien har det største antal indfødte sprog i Thailand, med 5 forskellige sprog: Khmer, Mlabri, Orang Asli, Møn og Lawa. Af disse er Khmer den mest talte og har omkring 16 millioner talere i Cambodja, Thailand og Vietnam.

Akhan og Karen er de to kinesisk-tibetanske sprog, der tales i Thailand. Akha-sproget tales i Akhas folk i det nordlige Thailand. De fleste af disse personer bor i fjerntliggende og bjergrige områder.