Hvilke sprog tales i Japan?

Japan har været beboet siden den paleolithiske alder med de gamle indbyggere, der har et sprog, hvis natur eller sammensætning ikke er kendt. Japan er hjemsted for over 127 millioner mennesker, hvoraf de fleste bruger det officielle sprog i landet, japansk (Nihongo), som er en del af den største sproggruppe i landet, den japanske sprogfamilie.

Officielle sprog

Japansk er det officielle sprog, der anvendes i landet og er også det primære sprog i landet med over 125 millioner talere. Der er dog ingen lov, der fastsætter sprogets officielle status, idet sproget er de facto nationalsproget i landet. Det japanske sprog er medlem af "Japonic" sprogfamilien, som også indeholder et andet sprog i Japan, Ryukyuan-sproget. Lokalt kaldes det japanske sprog som "Nihongo" og er hjemmehørende i Japan. Det japanske sprog er stærkt påvirket af det kinesiske sprog, idet sproget er skrevet ved hjælp af mange kinesiske tegn, der også er kendt som "kanji". I de senere år er det japanske ordforråd blevet spredt af andre fremmedsprog, især engelsk. Det japanske sprog indeholder også brugen af ​​arabiske tal i forbindelse med de traditionelle kinesiske tal. Lidt er kendt for det japanske sprogs oprindelse med forskere, der siger, at sproget blev bragt til Japan af kolonisterne enten fra Stillehavsøerne eller på kontinentale Asien og erstattede de jomon-folkes eksisterende sprog. Japansk er også talt af japanske indvandrere over hele verden, hvor de største befolkninger af japanske højttalere er i Brasilien, Hawaii og Filippinerne.

Regional sprog

Udover det japanske sprog er det andet udbredte sprog i Japan Ryukyuan-sproget. Mens Ryukyuan har mange talere spredt over hele landet, er sproget overvejende brugt i Ryukyu-øerne med det samlede antal Ryukyuan-højttalere i regionen, der tæller over 1, 45 millioner mennesker med flydende højttalere, der hovedsagelig består af den ældre generation. Ryukyuan er medlem af den japoniske sprogfamilie og er tæt forbundet med Nihongo (japansk) sprog med de to sprog, der deler stavelser samt moraisk rytme. I de senere år har brugen af ​​Ryukyuan været udsat for et kraftigt fald med den unge generation, der foretrækker at bruge japanske eller korrupte versioner af Ryukyuan. Lingvister i Japan er enige om, at sproget står over for en reel trussel om udryddelse, og UNESCO har klassificeret sproget som truet.

Andre indfødte sprog

Andre sprog indfødte til Japan omfatter Hokkaido Ainu, Bonin Engelsk, Nivkh og Uilta. Hokkaido Ainu bruges overvejende i Hokkaido Island af medlemmer af Ainu-etniske grupper. Ainu-sproget er på vej til udryddelse med kun ti flydende brugere, der indtil nu er over 80 år, og UNESCO har klassificeret sproget som kritisk truet. Der er adskillige politikker, som er blevet implementeret for at hjælpe med til genoplivning af sproget, herunder udskrivning af Hokkaido Ainu-ordbøger. Nivkh-sproget er et andet sprog indfødt i Japan, der står over for en alvorlig trussel mod udryddelse og bruges af Nivkh-folkene, der bor langs Amur-floden. Bonin English er et kreolsk sprog, der anvendes af indbyggerne i Boninøerne og er engelskbaseret. Uilta sprog er et andet sprog indfødt i Japan og er også kendt som Orok sprog.

Fremmede sprog

Øget globalisering, der intensiverede efter landets selvpålagte isolation i 1853, har medført, at flere fremmedsprog anvendes i landet, herunder engelsk, tysk, portugisisk, russisk, spansk og fransk.