Hvem er Algonquin People?

The Algonquin People: En oversigt

Algonquin folkene er indfødte til pats af Nordamerika. I dag identificerer de som Algonquin nummer på omkring 16.900, hvoraf de fleste bor på forbehold i provinsen Quebec i Canada. En mindre befolkning bor på en reservation i Ontario. Traditionelt taler disse personer Algonquin-sproget, som er tæt forbundet med Ojibwe-sproget og tilhører den Algonquian-sprogfamilie. De mundtlige historier om Algonquin-folkene tyder på, at de migrerede til Quebec og Ottawa-området fra Atlanterhavskysten for tusindvis af år siden. I dag arbejder Algonquin med Canadas regering i et forsøg på at bevare deres kultur og arv.

Historien om Algonquin

Algonquins boede i hele denne region i Canada i tusindvis af år, før den første kontakt med europæere blev lavet i 1603. I 1610 hjalp nogle indfødte Algonquin-folk de franske bosættere til at komme ind i landet på deres søgen efter dyrepelse. I løbet af denne tid var Algonquin i krig med Iroquois, der var allieret med briterne, og anmodede om hjælp fra franskmændene for at fortsætte med at hjælpe dem med pelshandel. Denne alliance resulterede i igangværende angreb blandt Iroquois, franskmændene og Algonquin.

Mellem 1755 og 1763 kæmpede de modsatte sider i den syvårige krig, som sluttede med Storbritannien, som fik kontrol over Canada. Herefter dannede Algonquin-folkene en alliance med briterne, endda kæmpede på deres side under den amerikanske revolutionskrig og krigen i 1812. På trods af dette begyndte briterne at sælge historisk Algonquin-territorium. Dette tab af jord fortsatte i hele det første halvdel af det 19. århundrede som reaktion på den voksende tømmerindustri. I 1850 etablerede den canadiske regering 9 Algonquin-indfødte forbehold i Quebec-provinsen og i 1873 beskyttede et areal i Ontario-provinsen. Desværre er disse forbehold kun en lille procentdel af det, der engang var ejet af Algonquin-folkene.

The Algonquin People Today

I dag fortsætter Algonquin med reservationerne i Canada, som er koncentreret omkring Ottawa-floden og de vandveje, der fodrer ind i den. Seksten Algonquin-forhandlingsrepræsentanter repræsenterer interesserne for de 10 Algonquin-forbehold og deres lokalsamfund. Disse personer vælges af medlemmer af Algonquin bands for at tjene til en 3-årig periode. De 10 Algonquin-populationer arbejder for øjeblikket sammen, og har siden 2004 været i stand til at løse en jordkrav indgivet hos Canadas regering. Denne påstand, der oprindeligt blev indgivet i 1983, indebærer et areal på 9 millioner hektar omkring Ottawa og Mattawa-floden vandområder i provinsen Ontario. Dette område har en befolkning på omkring 1, 2 millioner, og Algonquin samfund hævder, at titlen til dette land aldrig blev overdraget til regeringen.

Dette samfund har været i en række tvister med både Canadas regering og private interesser i løbet af de sidste årtier. En af de største succeser fandt sted i 1981, da Algonquin-folkene arbejdede sammen for at stoppe regeringen fra at tillade kommerciel høst af vild ris, en traditionel fødekilde til Algonquin. Senere i 2000 forhindrede Algonquin-bands Canadas regering i at omdanne en forladt jernmalmin til en losseplads.