Hvad var Justinianas pest?

Flere plager er blevet rapporteret i verdens historie, som har forårsaget millioner af død inden for en kort periode. En af de dødbringende plager er Justinianens pest, der forårsagede millioner af dødsfald og kan kun sammenlignes med den svarte død, der dræbte næsten halvdelen af ​​Europas befolkning i 1300-tallet. Justinianens pest brød ud under kejseren Justinian I's regeringstid og varede omkring et år (541-542), hvilket resulterede i millioner af menneskers død. Pandemien ramte det østlige romerske imperium og var mere alvorligt i hovedstaden Konstantinopel. Justinianens pest gentog sig flere gange indtil det 8. århundrede. Pesten havde en stor indflydelse på den europæiske historie.

Oprindelse, transmission og spredning

Justinianiens pest anses som den første registrerede epidemi baseret på beskrivelsen af ​​epidemiens kliniske manifestation. Baseret på de prøver, der er taget fra resterne af det 14. århundredes ofre, foreslås det, at pesten opstod fra Yersinia pestis. Nogle forskere har knyttet pesten til en belastning af bubonisk pest, som kan dateres til evolutionær stråling. Yersinia pestis stammede fra Kina og nogle dele af Indien og blev transporteret Great Lake-regioner i Afrika gennem handelsruterne. Egypten betragtes som oprindelsesstedet for Justinianiens pest.

Justinianens pest blev overført af de rotter, der blev båret på kornskibet og vogne, der blev sendt til Konstantinopel som en hyldest. I det 8. århundrede var Nordafrika den vigtigste kilde til korn til imperiet. Kornene blev oplagret i lagre, som gav perfekte ynglepladser til rotter og fleece, som var ansvarlige for pesten. Epidemien blev først rapporteret i 541 fra Pelusiumhavnen i Egypten. Pesten spredes i to forskellige retninger; øst til Palæstina og nord til Alexandria.

Spredningen af ​​justinianens pest gennem hele det byzantinske imperium blev lettet af krig og handel. Justinianske tidlige år blev brugt i krigen for kontrollen over Italien. Det er blevet foreslået, at soldaterne og forsyningerne, der støtter hans militære indsats, var et middel til overførsel af rotter og lopper, der bærer pest. Hovedstaden Constantinopel var placeret på en krydsvej for handelsruter, og hvor handelskøb gik så gik rotterne.

Symptom og dødelighed

Ofrene for Justinian Pest beskrives af Procopius som personer, der lider af vildfarelse, høj feber og hævelser i forskellige dele af kroppen, herunder armhuler, lyskilder og bag ørerne. Hævelserne blev fyldt med pus. Mens nogle er bortfaldet i koma, døde andre næsten øjeblikkeligt, mens resten af ​​ofrene led for dage før døden.

Selv om antallet af dødsfald ikke er klart, tror lærde, at Justinian-pesten dræbte omkring 5.000 mennesker dagligt i hovedstaden på sit højdepunkt. Derfor omkom 40% af befolkningen i Konstantinopel fra pesten, og omkring 25% af imperiumets befolkning (50 millioner) døde.

Behandling

Pestens ofre blev enten behandlet af det medicinske personale eller ved hjælp af hjemmemekanismer. Manglen på nok medicinsk personale indebar imidlertid, at hjemmehjælp var den populære behandling. Nogle af hjemmemedicinerne omfattede koldtvandsbad, stoffer som alkaloider og pulvere "velsignet" af de hellige. De, der overlevede pesten, blev krediteret med lykke og havde også et stærkt immunforsvar.