Hvad sker der under processen med havbundsspredning?

Seafloor spredning er en geologisk proces, der indebærer opdeling af tektoniske plader og deres bevægelse væk fra hinanden. Ligesom alle geologiske processer, der involverer tektonisk aktivitet, skyldes havbundens spredning af mantelkonvektion. Mantelkonvektion er den langsomt krumning af jordens kappe, der tager plads under jordens overflade. Konvektionsstrømme overfører varme fra kerne og kappe af jorden op til litosfæren og bærer også sten fra litosfæren dybt til kappen. Seafløvspredning finder sted ved grænserne af divergerende plader, hvorved de divergerende tektoniske plader bevæger sig væk fra hinanden forårsager varme konvektionsstrømme fra mantlen, at litosfæren (havskorpen) bliver mindre tyk, duktil og skør og derfor stige over den omgivende skorpe til dannelse af et ubådsbjerg. I de fleste tilfælde kan de sprøde litosfærer revner, der tillader varm magma skubbet af de konvektionelle strømme at spilde på havskorpen, der danner et nyt lag af havskorpen, der består af gnister.

Historie

Forskere troede oprindeligt, at drivning var en forekomst eksklusiv for kontinenter gennem kontinentale drift. Imidlertid tillod teknologiske innovationer fra det 20. århundrede i form af præcise dybdeoptagere og seismiske optagere forskere at opdage en enorm ubåds bjergkæde, der løber under Atlanterhavet. Undervands-bjergkæden vil senere blive navngivet som "Mid-Atlantic Ridge" og blev etableret for at køre for mange miles på havbunden. Forskere ville senere konstatere, at Mid-Atlantic Ridge var en del af en omfattende ubådskæde, der løb rundt om i verden og spændte mere end 40.000 miles i længden. I nogle afsnit havde den enorme bjergkæde dybe rifter, som varierede mellem 20 og 30 miles i bredde og med en gennemsnitlig dybde på ca. 1 mile.

I lyset af opdagelsen foreslog Princeton Universitys Harry Hess på 1960'erne først, at havbunden rent faktisk bevæger sig, mens han udvider sig fra en central akse i en proces, han betegner som havbundsspredning. Hess hævdede, at havbunden blev dannet som et resultat af udvidelsen af ​​mid-ocean-højderygene, da de bevæger sig i modsatte retninger fra højderammen.

Forskning, der undersøger jordens magnetfelt, der blev udført i 1960'erne, støttede Hess teori, da undersøgelsen viste, at havbunden havde aflange mønstre af omvendt polaritet såvel som normal polaritet i regioner parallelt med en mid-ocean-højderyg, kun mulig hvis havbunden var faktisk i bevægelse. En anden undersøgelse, der understøtter Hess teori om havbundsspredning, er en, som analyserede alder af havskorpsstene og sammenlignede dem med sten, der udgør kontinentalscormen. Undersøgelsen viste, at sten, der udgør havskorpen, ikke var mere end 200 millioner år i alderen, hvilket gør dem yngre i forhold til kontinentale skorstene, der har en maksimal alder på 3 milliarder år. Derudover fastslog forskerne, at sedimentdækslet gradvist blev tyndt tæt på en mid-ocean Ridge.

Geografiske funktioner

Processen med havbundsspredning fører til dannelsen af ​​adskillige geografiske træk, som kan være jordbaserede, sub-terrestriske eller marine funktioner. Havbundsspredning krediteres dannelsen af ​​Røde Hav som følge af bevægelsen af ​​de arabiske og afrikanske tektoniske plader væk fra hinanden. Bevægelsen af ​​disse to tektoniske plader er stadig igangværende, omend i et langsommeligt tempo, og geologer mener, at Afrika og Asien efter mange millioner år vil blive adskilt helt på Suez-halvøen, hvilket får Rødehavet og Middelhavet til at slå sammen. Niger-deltaet menes at være blevet dannet gennem havbundsspredning, da Sydamerika, der oprindeligt blev fusioneret med Afrika på Afrikas vestlige kystlinje, brød ud og flyttede vestpå til dets nuværende position. Da havskorpen bevæger sig mod den kontinentale skorpe, udgør grænsen mellem de to en aktiv plademargin, der er stærkt ustabil, og ustabiliteten forårsager den aktive plademargen som centrum for jordskælv og vulkansk aktivitet. Et eksempel på dette geografiske træk er Stillehavet "Ring of Fire", som har mange aktive vulkaner og epicentret for seismisk aktivitet.

Mid-Ocean Ridges

Den vigtigste geografiske funktion, der er dannet ved processen med havbundsspredning, er mid-ocean-højder. Normalt har disse undersøiske bjergkæder en dal løber på deres rygsøjle, der er kendt som en rift og er omkring en kilometer i dybden. Mens mid-ocean ridges er en ubådsfunktioner, er nogle steder Mid-ocean ridges i verden alle forbundet og gør Ocean Ridge, som med en samlet længde på 40.400 miles er den længste bjergkæde i verden. Mid-ocean ridges har løbende geologisk aktivitet, med videnskabsmænd, der tror at de bevæger sig flere tommer hvert år. Mid-Atlantic Ridge er et eksempel på en mid-ocean Ridge, der løber under Atlanterhavet. Mid-Atlantic Ridge blev opdaget i 1872 af forskere på ekspeditionen af ​​HMS Challenger. Midteratlantiske Ridge består af to dele, som er opdelt af den romerskske trække i nærheden af ​​ækvator.

East Pacific Rise er en anden mid-ocean Ridge er der løber på havbunden i Stillehavet. Den østlige Stillehavsopstigning stammer fra Californien i Californien og løber sydvestpå til New Zealand og adskiller Antarktisk Plate fra Nazca Plate, Cocos Place, Nordamerikanske Plate og Rivera Plate. East Pacific Rise har unikke ubåds vulkanske træk kendt som hydrotermiske ventilationskanaler, der er hjemsted for dyrearter, der findes ingen andre steder på jorden. Stillehavet-Antarktis Ridge er en anden mid-ocean Ridge, som er beliggende i det sydlige Stillehav og adskiller Antarktisk Plate fra Stillehavet Plate. En anden mid-ocean Ridge er den sydøstlige indiske Ridge, der løber i det sydlige Indiske Ocean. Den sydøstlige indiske rand løber en samlet længde på ca. 3.700 miles mellem Macquarie Triple Junction og Rodrigues Triple Junction og stiger ca. 500 meter over Indisk Ocean-gulvet langs hele dens længde. Mellemhavsstøen adskiller Antarctic Plate fra den australske plade. Andre mid-ocean ridges i verden omfatter The Louisville Ridge, The Chile Rise, East Scotia Rise, den centrale indiske Ridge, den sydvestlige Indian Ridge, og Gakkel Ridge, blandt andre.