Hvad er dværgplaneterne?

Dværgplaneter ligner meget planeter, men de er hverken planeter eller naturlige satellitter. På samme måde som regelmæssige planeter har dværgplaneter tilstrækkelig masse og tyngdekraften til at gøre dem næsten runde, som giver dem mulighed for at rejse gennem rummet i en kredsløb omkring solen. Men deres stier omkring solen er præget af andre genstande som asteroider og kometer. Begrebet "dværgplanet" blev vedtaget i 2006 som en måde at kategorisere organer, der kredser solen som et resultat af opdagelsen af ​​andre objekter, der ligger længere væk fra solen end planeten Neptunus. Der er snesevis af dværgplaneter i solsystemet. Imidlertid er kun fem blevet genkendt ved direkte observation.

Ceres

Ceres er det største og mest unikke objekt, der besætter asteroidebåndet. Det er bosat mellem Jupiter og Mars og er tættest på jorden. Ceres var den første af de fem dværgplaneter, der skulle besøges af et rumfartøj. Med en diameter på ca. 587 miles er Ceres den største af de mindre planeter og det 33. største kendte objekt i solsystemet. Den indeholder klipper og is og anslås at udgøre 30% af massen af ​​et asteroidbånd. Ceres 'overflade har en blanding af is, vand og mineraler, herunder ler og karbonat.

Pluto

Pluto er nok den mest berømte af de fem dværgplaneter. Det blev længe klassificeret som den niende planet i solsystemet. Det kredser solen i Kuiper-bæltet og blev det første Kuiper-bælteobjekt, der blev opdaget. Det er den næststørste af de fem dværgplaneter og det 9. største kendte objekt, der omgiver solen direkte. Pluto har fem mooner og er omkring 7, 4 millioner kilometer fra solen. Dens diameter er 2.380 kilometer, mens dens masse er ca. 0, 22% af jordens. Pluto indeholder flere gasser, herunder nitrogen, methan og carbonmonoxid.

Haumea

Haumea ligger ud over Neptunus. Opdaget i 2004, blev det givet navnet på den hawaiianske gudinde af fødsel kendt som Haumea. Dens masse er omkring 30% af Pluto og 0, 07% af jordens. Dens form er ikke direkte observeret, mens dens tyngdekraft gør det muligt at slappe af i hydrostatisk ligevægt. Dens høje densitet og hurtige rotation antages at være som følge af en kæmpe kollision, der gør det til det største medlem af kollisionsfamilien. Tilstedeværelsen af ​​kollisionsfamilien kan tyde på, at Haumea måske er opstået i den spredte skive. Det viser fluktuationer i lysstyrke over en periode på 3, 9 timer, hurtigere end nogen anden krop i solsystemet.

Makemake

Makemake er den største Kuiper-bælteobjekt i den klassiske befolkning. Dens diameter er ca. 60% af Pluto. Den har sin egen satellit og en ekstrem lav temperatur. Dens overflade er dækket af is i form af methan, ethan og nitrogen. Makemake blev opdaget i 2005 og blev oprindeligt kendt som 2005 FY9. Det blev ikke anerkendt som en dværgplan indtil 2008. Det følger en bane, der ligner den af ​​Haumea. Makemake er længere fra solen og har en orbitalperiode på 310 år. Det er i øjeblikket det næststørste Kuiper-objekt, der er lyst nok til at blive detekteret af et high-end teleskop.

Eris

Eris er den mest massive og næststørste af de fem dværgplaneter. Det er også blandt top ti massive kroppe, der kredser solen. Selvom Eris er massiv i størrelse, er det aldrig blevet besøgt af et rumfartøj. Det er klassificeret som en plutoid og har en orbitalperiode på 558 år. Dens kredsløb er meget excentrisk, hvilket bringer det til ca. 37, 9 AU fra solen. Eris måler 2, 397 kilometer i diameter, hvilket gør det næsten samme størrelse med Pluto. Dens observation afslører forekomsten af ​​metanis, der angiver nogle ligheder med Pluto. Dens temperatur er ekstremt lav sammenlignet med Pluto, men nogle gange nærmer den solen tæt nok til at smelte nogle af sine iser.