Hvad er den 12. ændring?

Den amerikanske forfatning er blandt de ældste i verden, og den bruges som benchmark for andre verdensforfatninger. Skrevet af de amerikanske grundlæggere har forfatningen gennemgået flere ændringsforslag, hvoraf den ene er den 12. ændring, der grundlæggende ændrede karakteren af ​​amerikanske valg. Mere end 200 år efter at tre fjerdedele af staterne ratificerede ændringen ændringen fortsætter med at påvirke hvordan amerikanere foretager deres præsidentvalg.

Baggrund

Ved uafhængighed blev amerikanske præsidentvalg foretaget gennem valgkollegiet, der blev brugt i de to første præsidentvalg. Electors ville møde i deres stater for at vælge den næste præsident og vicepræsident henholdsvis ved at afgive to stemmer. For at blive USA's præsident, måtte en kandidat modtage flertallet af kollegiet. Den næstbedste kandidat blev næstformand. Repræsentanternes Hus og Senatet vil beslutte om dette sarte spørgsmål i tilfælde af et slips på kollegiet. På trods af succesen oplevede dette system partisk politik i 1800-præsidentvalget, der ikke blev oplevet i de to tidligere valg, hvor George Washington var den eneste kandidat.

Skridt til ændringen

Under valgene fra 1796 blev den føderale parti kandidat John Adams blevet præsident og Thomas Jefferson fra det demokratiske republikanske parti blev valgt som sin vicepræsident. Da de ikke var fra samme parti, kunne de ikke være enige om problemer sammen. Come 1800, Thomas Jefferson formået at unseat præsident John Adams i valget efter at have fået flertal stemmer, og Thomas Pinckney blev Vice President. Valget af næstformanden blev imidlertid mishandlet af partisk grumbling og forvirring mellem Federalister og Demokrater, og det inspirerede processen med at ændre forfatningen inden præsidentvalget i 1804. Partisk politik mellem føderalisten og de demokratisk-republikanske senatorer ved New York Senatet sparte processen indtil den ottende kongres i 1802, hvor den passerede efter New York Senator De Witt Clinton bragte den til repræsentanthuset.

Ratifikation og indvirkning

Dokumentet, der indeholdt de foreslåede ændringer, skulle først finjusteres af et udvalg forud for en yderligere debat. For at fjerne forvirringen i valgkollegiet foreslog den at få distriktsvalgernes valg i hver stat, og at antallet af ansøgere reduceres fra fem til tre i tilfælde af et slips på kollegiet. To forskellige stemmer til præsidenten og vicepræsidenten ville blive brugt i valgkolen i stedet for at bruge en lignende stemme.

Ændringen gav også mulighed for en jævn overgang af magt fra præsidenten til næstformanden i tilfælde af død eller andre forfatningsmæssige ulemper. Den ottende kongres vedtog ændringen efter frivoløse debatter den 9. december 1803, og den blev ratificeret af tre fjerdedele af de amerikanske stater med undtagelse af Delaware og Connecticut, som afviste den den 18. januar og den 10. maj 1804. Det 12. ændringsforslag blev ratificeret den 15. juni 1804. Kun processen med valg af præsident og næstformand blev ændret ved dette ændringsforslag og ikke valgkollegiets opgaver og sammensætning.