The Great Banyan Tree of India

Et af de ældste træer i verden, Det Store Banyantræ er et træ tilhørende arten Ficus benghalensis . Det spredes over et område på 18.918 kvadratmeter og er beliggende i Acharya Jagadish Chandra Bose Indiske Botaniske Have i Howrah nær Kolkata, Vest Bengal, Indien. Den nøjagtige alder af træet er ikke kendt, men ifølge historiske historier, der nævner træet, menes det, at det er mindst 250 år gammelt.

Træet har overlevet et stort antal trusler i fortiden som en lynnedslag i 1925, der forlod træet sygt. Som et resultat måtte nogle dele af træet udskæres, især fra midten af ​​træet, hvilket efterlod en overlevende klonalkoloni snarere end et enkelt helt træ. To cykloner i 1864 og 1867 truede også træet, men det opstod stort set uskadt. I dag ser den store banyan mere ud som en lille klonskov med en 330 meter lang vej bygget op for at begrænse den videre ekspansion.

Turisme

Hvert år besøges tusindvis af turister i Acharya Jagadish Chandra Bose Indiske Botaniske Have i Howrah for at få et glimt af dette verdensberømte banyan-træ. Den botaniske have er let tilgængelig med bil eller bus fra Kolkata centrum. Den bedste tid til at besøge haverne er mellem september og marts, når temperaturforholdene er komfortable, da den brændende sommervarme er fraværende. Foruden den store banyan er den botaniske have også vært for mange arter af eksotiske planter indsamlet fra hele verden. Et besøg i haven giver turister en flugt i hjertet af naturen og giver dem også viden og information om verdens planter.

Den AJC Bose indiske botaniske have

Den Acharya Jagadish Chandra Bose indiske botaniske have, der spænder over et areal på 109 hektar jord, huser over 12.000 enheder planter. Det blev grundlagt i 1787 af en britisk hærofficer i East India Company. Hovedformålet var at opbygge plantager af indiske krydderier og teakræ til kommercielle formål og eksport. Snart begyndte haven at spille en meget vigtig rolle i etableringen af ​​teodling i Indien. Te blev introduceret fra Kina til Indien og blev dyrket i haven og derefter leveret til dyrkning i de himalayanske foden af ​​Vest Bengalen og Assam. I 1793, da botanikeren William Roxburgh blev overordnet for haven, udviklede han en herbarium som en del af ejendommen, som indeholdt planteprøver indsamlet fra hele Indien. Gennem årene har den botaniske have fortsat vokset og ekspanderet, og planter fra hele verden blev tilføjet til dets lagerbygning, hvilket gør det til et ideelt sted for natur- og uddannelsesrejser.

Habitat og biodiversitet

I dag arrangerer de botaniske haver i Howrah et stort antal sjældne arter af planter i sine mange glashuse, grønne huse og konservatorier. Træer som mango, mahogni, bambus, teak, tamarind og kokos vokser over hele ejendommen. Haven er også berømt for sin samling af orkideer, palmer, kaktuser, vandplanter, bougainvillea, jasmin og liljer. Foruden planterne beboer en række dyrearter også i haverne med besøgende, der registrerer observationer af indisk ræv, den indiske mongoose, jakaler og et stort udvalg af slanger som den meget giftige brillede cobra og almindelige krait og andre giftige og ikke-giftige slanger.

Miljømæssige trusler

I 2013 rapporterede en førende indisk avis, at Great Banyan ved Acharya Jagadish Chandra Bose indiske botaniske have stod over for en betydelig trussel fra en dødelig svampeinfektion. Havenmyndighederne og botanikerne hævdede, at ulovlige kloakrør, der kolliderede haven fra de nærliggende områder, indlæste vandkanalen, der betjener den botaniske have med patogeninficerede spildevand. Dette var sandsynligvis kilden til svampeinfektionen, der påvirker Great Banyan. Andre planter i nærheden blev også truet af denne kilde til forurening. I øjeblikket er Great Banyan beskyttet af et meget effektivt team af botanikere og andre berørte myndigheder, der arbejder hårdt for at sikre, at træet overlever længere for at inspirere tusindvis af turister, der besøger de botaniske haver i Howrah.