Ghost Towns of Canada: Barkerville, British Columbia

Barkerville er en spøgelsesby fundet i provinsen British Columbia, Canada. Byen var den største by under Cariboo Gold Rush i slutningen af ​​det 19. århundrede og er også en af ​​de bedst bevarede byer i den periode. Barkerville blev grundlagt i 1862 og blev opkaldt efter den første guldminearbejder til at slå guld i byen, Billy Barker. I dag er Barkerville en berømt turistattraktion på grund af dens kulturelle og historiske betydning.

Gold Rush og etablering af Barkerville

Det 19. århundrede var en spændende og en af ​​de mest definerende perioder i British Columbia-provinsen Canada's historie. Det var i begyndelsen af ​​det 19. århundrede, at guldindskud var blevet opdaget i en stor del af provinsen, især i Cariboo-regionen. Opdagelsen faldt sammen med faldet i guldforekomster i de Californiske miner samt i minerene langs Fraser, og dette resulterede i sidste ende til stigningen i Caribou Gold Rush. Blandt de prospektorer, der flyttede ind i British Columbia, var Billy Barker, en engelsk sømand, der tidligere ikke havde haft held og lykke med at ramme guldindskud. Billy Barker havde hørt om de rige guldaflejringer i William Creek og rejste til regionen ledsaget af mange andre engelske prospektorer. Luck var på Billy Barker side, da han ramte store guldindskud den 13. august 1862, og hans krav ville til sidst blive etableret til at være 37.500 ounces guld. Snart havde nyhederne om de rige forekomster spredt over hele Nordamerika, der tiltrak tusindvis af mennesker. I løbet af få år var Barkerville vokset til at blive en af ​​de største byer i Nordamerika og den største i British Columbia. For at imødekomme den øgede efterspørgsel efter forsyninger i byen konstruerede de koloniale myndigheder Cariboo Wagon Road, som tillod bulklevering af forsyninger. Selv branden fra 1868, der forbruges meget af byen, afskrækkede ikke væksten og populariteten af ​​Barkerville.

Nedgang af Barkerville

Men som det er tilfældet med mange guld-rush byer, var Barkerville fremtrædende kortvarig. Ved 1870'erne blev guldaflejringerne i Barkerville blevet knappe, hvilket i sidste ende førte til minearbejdere at søge andre alternativer i andre dele af British Columbia og Nordamerika generelt. Da minearbejderne flyttede væk fra byen, måtte de erhvervsdrivende, der havde minearbejderne som deres kunder, lukke deres virksomheder og flytte væk også. Ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede var byen blevet afskediget. Stiften af ​​byen, Billy Barker delte samme skæbne som byen. Billys personlige liv havde smuldret, efter at hans kone forlod ham for yngre mænd, og det førte ham til at bruge sin formue på alkohol og saloner. Billy ville senere dø af kræft den 11. juli 1894. Barkerville oplevede senere en pludselig vækst under den store depression i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, men efter at den økonomiske tilstand var blevet forbedret, blev byen igen afskediget og forlod kun en håndfuld beboere.

Turistattraktioner

Barkerville blev restaureret i 1957 og blev brugt af den canadiske regering som en turistattraktion med spøgelsesbyen omdøbt til Barkerville Historic Town. Under restaureringsprocessen blev de få beboere, der boede i byen, flyttet til New Barkerville. Senere i 1960 blev der åbnet et museum i Barkerville (et af verdens bedste historiske minearmuseer) samt Barkerville Historic Park. Åbningen faldt sammen med 100 års jubilæum af Billy Barker's guldstrejke i byen. En af de ældste bygninger i Barkerville blev Chee Kung Tong Building i 2008 udpeget som et National Historic Site of Canada.