Ghost Towns of America: South Pass City, Wyoming

Omkring ti miles nord for Oregon Trail er South Pass City, en engang blomstrende guld minearbejde. Det er en af ​​de mest berømte spøgelsesbyer i USA. Det er også uden tvivl en af ​​de mere autentiske gamle bosættelser i det amerikanske vesten. South Pass City ligger langs bredden af ​​Willow Creek, i Wind River Mountains og 2 miles syd for skæringspunktet mellem motorveje 28 og 131. Byen blev startet i 1867, da en gruppe af Mormon-prospektere opdagede guld i Wind River Mountain, men efter at guldminerne blev lukket blev det en spøgelsesby. Men nogle mennesker er flyttet tilbage til South Pass City, selv om der ikke er meget aktivitet der.

Udvikling af South Pass City

South Pass City udviklet som en telegraf station langs Oregon Trail i 1850'erne. De første bosættelser i området var placeret omkring 9 miles syd for nutidens by. Regionen blev optaget så tidligt som 1842 af Arapaho, Cheyenne og indianerne, som ville angribe dem, der invaderede deres hjemland. Det menes at guld blev opdaget i området omkring begyndelsen af ​​1840'erne nær Sweetwater Creek, men i lille mængde. I 1866 opdagede Mormon-prospektorer store mængder guld i området med prospektering begyndende i 1867. Guldprospektering i området fik South Pass City startet med flere minearbejdere, der rushede til området for at få en andel af det ædle mineral.

Den blomstrende by

Selvom spor af de ædle mineraler blev opdaget i 1842, begyndte guldprospektering i 1867. Tidlige minearbejdere blev tvunget til at sende vagtmænd omkring miner til at advare dem om indianerne, der var kendt for at angribe dem, der invaderede deres hjemland. Mineralmalm blev oprindeligt fundet i begrænsede mængder. Med ankomsten af ​​de amerikanske tropper i området blev Carissa-minen åbnet. I 1868 havde befolkningen i området svulmet op til 2.000, med 250 bygninger. South Pass City blev den første minearbejde i det såkaldte Sweetwater Mining District. Andre lejre omfattede Atlantic City og Miners Delight. I 1870 blev Esther Hobart Morris, en bopæl i South Pass City, den første kvinde i USA til at tjene som fredens retfærdighed. Med tiden blev South Pass City så vigtig, at det blev amtstolen for Carter County, der forblev amtsædet indtil 1873. Hovedgaden pralede af flere hoteller, restauranter og generelle butikker. To aviser og flere læger tjente også byen.

Afvis og Ghost Status

Den store bom i South Pass City varede ikke længe. Bare to år efter etableringen begyndte byen at vise tegn på tilbagegang. Udgifterne og vanskelighederne med at genvinde guld var for dyre for de fleste minearbejdere. Inden for et årti var byens befolkning skrumpet dramatisk, da store guldindskud ikke kunne realiseres. I midten af ​​1870'erne var befolkningen i South Pass City reduceret til omkring 100 mennesker. I løbet af det næste årti faldt de fleste forretninger og butikker langs hovedgaden i forfald, mens den sidste butik lukkede i 1949. Til sidst blev South Pass City en permanent spøgelsesby. I 1966 købte staten Wyoming byen. Det tjener nu som South Pass Historic Site, der bevarer over 30 historiske strukturer.