Ghost Towns of America: Garnet, Montana

Garnet er en spøgelsesby i Montana beliggende mellem Missoula og Butte. Garnet blev bygget i 1860'erne som en minedrift med færre end ti bygninger. Placeringen var engang et berømt guld minedrift i Granit County. Med tyve aktive guldminer og hurtig konstruktion tiltrak byen mange mennesker, og dens befolkning nåede over tusind beboere inden for få år. Skovens naturlige skønhed, en bjergkæde, en blomstrende minedriftsindustri og et nærliggende handelssted, der hedder Bearmouth, gjorde det til en ideel by at bo i. Efterhånden som befolkningen voksede, blev barer, saloner, hoteller, stalde, en forening hall, skole, klinik, butikker, service butikker og endda en bordel alle åbnet.

Desværre tog det ikke lang tid for minearbejdere at udvinde alt guld ud af dets miner. Når guldminerne lukkede, begyndte folk at forlade Garnet, da det ikke længere var et egnet sted at leve økonomisk. Snart faldt byens samlede befolkning til kun omkring hundrede beboere. For at tilføje til situationen blev der slukket en brand i 1912 og brændte en stor del af byen til aske. Lukningen af ​​minedriftsindustrien gjorde det umuligt for de resterende beboere at tænke på at genopbygge byen og blive der længere, som forlod Garnet en spøgelsesby.

Ikke helt slutningen

Garnet blev igen hjem for minearbejdere, da guldpriserne steg til dobbelt under præsidentens Roosevelt-æra. Minearbejdere begyndte at flytte tilbage til Garnet for at udvinde de resterende guldreserver. Men før Garnet kunne have været genoplivet og bragt tilbage til livet, tvang anden verdenskrig minearbejdere til at stoppe arbejdet og opgive det, og denne gang ikke at blive genvundet igen.

Garnet fremviser guldmineralernes liv i slutningen af ​​det 19. århundrede. Det uddannede nutidens samfund om mineindustrien i det nordvestlige Amerika - hvordan minedrift startede i området, som var nøgleaktørerne i Garnets minedriftsindustri, og hvor meget guld de ekstraherede. På den anden side skildrer byen også minearbejdernes drømme, ønsker, problemer og trængsler.

Det anslås, at ca. 1 million dollars guld blev udvindet akkumulativt fra de 20 min. Garnet, hvoraf Nancy Hanks udviste ca. 30% af den samlede mængde guld, der blev udvundet fra området.

Granat i dag

Garnet tiltrækker omkring 20.000 turister hvert år for sin skønhed og historie. Byen blev bygget hurtigt uden ordentlig planlægning eller stærke fundament. Som følge heraf falder arkitekturen i kamp med klima og tid. Nogle af de vigtige historiske bygninger i byen er næsten ødelagt. For at hjælpe denne situation er der gennemført flere bevaringsprojekter for bevarelse og genopbygning af Garnets historie. En af de vigtigste begivenheder i Garnet er 'Garnet Day', som fejres årligt den tredje lørdag i januar. Staten Montana har udstedt særlige registreringsplader til køretøjer til opkrævning af midler til bevarelse og genopbygning for at fremme turisme og rejse i området, hvoraf halvfjerds procent af midlerne er afsat til bevarelse af granat.