Første verdenskrig: Fakta og information

Første verdenskrig, også kendt som Første Verdenskrig eller Den Store Krig, var en international konflikt, der involverede mange af Europa såvel som fjerne lande fra Asien, Nordamerika og Mellemøsten. Fra 1914 til 1918 fortsatte konflikten uformindsket, mens kampene decimerede det europæiske landskab og soldater blev slagtet i hidtil usete tal.

I fem blodige år har de tyske centralstyrker, Østrig-Ungarn og Tyrkiet kæmpet de allierede styrker i England, Frankrig, Rusland, Italien, Japan og senere USA. Krigen efterlod et uudsletteligt mærke på global geopolitisk historie. Efter centralstyrkenes nederlag i 1918 faldt fire kejserlige dynastier, Europas samfund og regeringer blev destabiliseret, revolutioner blev ført og grunden lagt til fremtidig international konflikt.

Udbrud af krig (1914-1915)

Efter Balkankrigene fra 1912-13 satte Serbien deres syn på befrielsen af ​​de slaviske folk i Østrig-Ungarn. Mordet på ærkehertugeren Franz Ferdinand og hans kone Sophie i Sarajevo den 28. juni 1914 af den bosniske serbiske Gavrilo Princip fungerede som gnisten, der antændede Første Verdenskrig I. Forsikret om Tysklands støtte reagerede Østrig-Ungarn på begivenheden ved at erklære krig i juli 23. På trods af protester fra de allierede nationer Frankrig og Rusland nægtede Østrig-Ungarn Serbiens tilbud om international voldgift, adskilt sine diplomatiske forbindelser med landet og begyndte at mobilisere sine militære styrker. Efter den officielle krigserklæring den 28. juli begyndte Østrig-Ungarn et øjeblikkeligt bombardement over Beograd.

Den 30. juli begyndte russiske tropper at mobilisere langs deres grænse med Østrig-Ungarn. Tyskland udstedte ultimatumer til Rusland og Frankrig. Begge lande nægtede at imødekomme disse krav. England, der tidligere var neutral, blev involveret i krigen, efter at Tyskland invaderede Belgien den 3. august. Ved udgangen af ​​august var Serbien i krig med Tyskland; Østrig-Ungarn med Rusland Serbien, Japan og Belgien; Frankrig, England, Rusland og Montenegro med Østrig-Ungarn; og Montenegro og Japan med Tyskland.

De fleste europæiske borgere bifalder krigen med idealistisk patriotisme, og de fleste forventede, at det ville blive afsluttet i løbet af en måned.

Tidlige krigsskridt (1914)

Tysklands invasion af Belgien og Frankrig begyndte i august 1914. To millioner tropper kæmpede langs grænserne i Frankrig, Tyskland og Belgien i Slaget om grænserne. Den 6. september lancerede de allierede en seks-dages kontrast, der kulminerede i Marne's første slag og tvang en tysk tilbagetrækning på næsten 50 miles. I mellemtiden graver begge sider græsnettet mod vest fra Aisne. Antwerpen faldt til den tyske hær den 10. oktober. Ved årets udløb var mere end 700.000 soldater blevet dræbt og en forankret barriere kendt som den vestlige front strækket fra Schweiz til Atlanterhavet.

I øst udgjorde russiske tropper, der krydsede østpressen, en stor trussel mod den tyske hær. De blev fuldstændig besejret af Tyskland under den seks-dages kamp af Tannenberg. Rusland blev endelig drevet ud af Østpudse senest den 15. september. I mellemtiden havde Østrig invaderet Serbien og trods en række succesfulde offensiver trukket tilbage senest den 15. december. Tyrkiet (såkaldt det osmanniske imperium) havde dannet en alliance med Tyskland mod Rusland, og hjalp dem i krigen ad søvejen og med en række offensiver i Kaukasus og Sinai-ørkenen.

Søfartskampe begyndte den 28. august 1914. Tyske ubåde begyndte at angribe kommerciel trafik den 20. oktober, og England reagerede med en navalblokade. Neutrale nationer som USA blev mere og mere fjendtlige over for Tysklands politik for at bombe neutrale handelsskibe, der trådte ind i sin selvforklarede "krigszone" omkring de britiske øer. Sænkningen af ​​passagerskibe Lusitania og Arabien øgede sandsynligheden for en eventuel amerikansk adgang til krigen.

Stalemate Years (1915-1917)

I slutningen af ​​1914 var det klart, at vestfronten var låst i et dødvande. Kampagner i løbet af februar og marts 1915 resulterede i massive tab med lille grundvækst eller tabt. Andre allierede offensiver medførte lignende resultater. Tyskland begyndte at anvende klorgas den 22. april og udvidede sin jernbanesystem til at omgå Englands navalblokade.

Et russisk tilbagetog i slutningen af ​​april fortsatte indtil oktober 1915, og stoppede langs en linje mellem Østersøen og den rumænske grænse. En russisk offensiv mod Tyrkiet, der blev lanceret i november 1914, var blevet besejret i januar 1915. Tyrkiet blev udvist fra det neutrale Persien i marts. I Mesopotamien ville England fortsætte sit frugtløse fremskridt mod Bagdad. Den tyrkiske trussel faldt betydeligt efter en revolt fra 1917 af Syrien og Palæstina. Østrigs gentagne forsøg på at invadere Serbien kulminerede i et angreb i oktober 1915, støttet af Bulgarien. Et allieret forsøg på at sende hjælp gennem Salonika resulterede blot i at øge troopforpligtelserne i et område, der tilbød lidt i vejen for at fremme krigsindsatsen.

Efter undertegnelsen af ​​London-traktaten den 26. april 1915, accepterede Italien at slutte sig til den allierede sag. Den 23. maj erklærede de krig mod Østrig-Ungarn. Et første fremskridt blev fulgt af grøftkrigsrejse, og Isonzos seks kampe resulterede i mange ulykker og lidt fremskridt.

I 1916 begyndte Tyskland et voldsomt bombardement i Frankrig, men fremskridt blev stoppet af Somme Offensiv i juli-september. I sommeren 1916 udrydde England og Tyskland i Jyllandsslag, den største søfartsstyrke i historien. Langs den østlige front lancerede Rusland offensiver mod Tyskland i marts 1916 og kom til Italiens hjælp i juni. Brusilovs offensiv ville være deres endelige militærstand i anden verdenskrig. En fransk soldat fra april 1917 reducerede kraftigt Frankrikes militære styrke, mens anarki og kaos efter den russiske revolution førte til en demoralisering, der forekom katastrofal for de allierede.

Efter afbrydelsen af ​​diplomatiske forbindelser med Tyskland den 3. februar 1917 pressede fortsatte undersøiske angreb endelig USA til at erklære krig den 6. april. Haiti, Honduras, Brasilien, Guatemala, Nicaragua og Costa Rica, Kina og det besatte Grækenland ville gøre det samme. Disse ekstra tropper, våben og økonomiske ressourcer ville vende krigens tidevand og til sidst føre til de allieredes sejr.

Succes på italiensk front førte Østrig og Tyskland til at lancere en offensiv mod Italien, hvilket førte til en samlet allieret militærkommando efter Supreme War Council i Versailles. I mellemtiden tvang englænderne tyrkerne til at trække sig tilbage gennem Mesopotamien og besatte Jerusalem senest den 9. december 1917.

Under pres fra de allierede blev den tyske ubådskampagne formindsket og til sidst besejret. England udviklede verdens første militære luftfartstjeneste, Royal Air Force, i 1916 som et svar på gentagne angreb fra tyske dirigible airships kendt som Zeppelins.

Kejser Francis Joseph af Østrig døde 21. november 1916. Forhandlinger fra den nye kejser og udenrigsminister begyndte i foråret 1917, men i sidste ende kom til intet. USAs præsident Woodrow Wilson lancerede en kampagne for fred med en række udtalelser i 1918. Dette påvirket tydeligt det tyske folks moral.

Final Offensives and Victory (1918)

Efter Ruslands tilbagetrækning afledte Tyskland sine tropper fra østfronten. Deres offensiv strategi omfattede intense artilleribombardementer, efterfulgt af elite-overgreb infanteritrupper. Hovedangrebet, kodenavnet "Michael", ville forekomme på en svag forside mellem Arras og La Fère. Tre andre supplerende angreb blev lanceret mod England og Frankrig: "St. George I" på Lys-floden; "St. George II", mellem Armentières og Ypres, og "Blücher" i Champagne.

"Michael" begyndte den 21. marts 1918. Nu kaldet Somme Slaget eller Slaget om Saint-Quentin, var det ikke universelt vellykket. St. George I "begyndte den 9. april efterfulgt af" St. George II "den 10. april. Armentières faldt til tyskerne, og der blev foretaget et forskud på ti miles før England standsede den tyske hær nær Hazebrouck." Blücher "blev lanceret af femten tyske divisioner den 27. maj 1918.

Denne offensiv blev betragtet som en vigtig taktisk succes, hvis ikke en strategisk, af tyskerne. Men det kom til en pris: Den tyske hær led 800.000 tab, mange af dem elit soldater. Ingen af ​​fremskridtene ødelagde fjendens jernbaner med succes, og de allierede fortsatte med at modtage støtte fra USA med en hastighed på 300.000 nye soldater hver måned.

Et nyt tysk angreb den 15. juli, der åbner Marne Slaget, var stort set mislykket. De allierede lancerede et modangreb den 18. juli. De britiske, australske og canadiske soldater overraskede tyskerne den 8. august 1918. Kvartalsmester Erich Ludendorff mente, at dette skulle være et vendepunkt i krigen og rådede kejser William II og andre politiske kræfter at åbne fredsforhandlinger, før situationen forværres yderligere. I mellemtiden drev fortsatte angreb fra den allierede hær tyskerne tilbage til marts 1918-fronten bag Hindenburg-linjen. Efter tyskernes tilbagetog begyndte de allierede at planlægge en kombineret offensiv i håb om at afslutte krigen.

Slutningen af ​​krigen (1918)

Kansler Georg von Hertling trådte tilbage den 29. september 1918 og blev erstattet af prins Maximilian Baden den 3. oktober. Tyskland sendte en våbenhvileforespørgsel til De Forenede Stater den 4. oktober. Under undertegnelsen af ​​hærvigsdokumentet den 11. november 1918 blev World Krig Jeg sluttede officielt.

Det anslås, at i alt mistede mere end 41 millioner soldater og civile deres liv, hvilket gjorde det til en af ​​de tidigste dødsrige krige.