Er genetisk modificerede organismer (GMO) sikre for mennesker?

Hvad er en GMO?

En GMO eller en genetisk modificeret organisme henviser til en organisme, hvis genetiske materiale er blevet modificeret ved gentekniske procedurer i et laboratoriemiljø. Cartagena-protokollen om biosikkerhed definerer GMO'er som "enhver levende organisme, der besidder en ny kombination af genetisk materiale opnået ved brug af moderne bioteknologi." Disse GMO'er, hvis genetiske materiale er blevet ændret ved at indføre det genetiske materiale fra en anden organisme, kaldes " transgene "organismer. Eftersom genet af en organisme bestemmer dens fænotype (fysisk udseende og egenskaber) ændrer det genetiske materiale fænotypen af ​​organismen, som derefter udviser nye træk, som den ikke naturligt set udviser.

Historisk rolle og pionerer på området

Begrebet genetisk modifikation af organismer blev forudset af selektiv opdræt af mennesker udført i tusindvis af år. Ved selektiv opdræt, også kendt som "kunstig udvælgelse", vælger mennesker kun de arter af planter eller dyr, der har et gunstigt træk, og opdrætter to sådanne dyr (eller krydstimulerer sådanne planter) sammen for at producere afkom, der besidder de ønskede tegn af deres forældre. På denne måde har landmænd og husdyrgradere udviklet planter og dyr, der giver dem de største fordele. Med udviklingen af ​​rekombinant DNA-teknologi i det 20. århundrede gav selektiv opdræt plads til produktion af GMO'er, hvor i stedet for at tiltrække den lange proces af avlsdyr til selektive træk, ændres en organisms genetiske materiale selv i laboratoriet og derefter klones organismen for at producere flere identiske kopier, som derefter formeres på en naturlig måde.

Efter oprettelsen af ​​det første rekombinante DNA i 1972 af amerikanske Paul Berg, skabte to andre amerikanske forskere, Stanley Cohen og Herbert Boyer, den første GMO i 1973. Samme år oplevede en anden stor fremgang inden for bioteknologi, når tyskfødte USA forsker Rudolf Jaenisch skabte den første transgene mus. Et andet hold af tre strålende forskere, Michael W. Bevan og Richard B. Flavell fra Det Forenede Kongerige og Mary-Dell Chilton fra USA, skabte den første transgene plante. Snart blev der udviklet flere genetiske teknologier, metoder og enheder, og hver af disse successive fremskridt gjorde genetisk proces mere og mere effektiv. Det første genteknologiselskab Genentech blev etableret i USA i 1976 og har hovedkontor i South San Francisco, Californien, og begyndte at producere den genetisk manipulerede "humulin" eller human insulin i 1978. I 1994 blev den første genetisk modificerede fødevare, Flavr Savr-tomaterne blev frigivet til markedet for forbrug efter FDA-godkendelse. I de efterfølgende år blev der udviklet flere andre tørke-, sygdoms- og skadedyrsbestandige plantesorter. I 2010 blev det første menneskeskabte syntetiske bakteriegenom produceret af forskere fra J. Craig Venter Institute. I 2015 blev AquAdvantage laks det første genetisk modificerede dyr til at blive godkendt til brug som fødevare.

Praktiske applikationer

Planter, der er blevet genetisk manipuleret, udviser normalt større afgrødeudbytte pr. Acre jord pr. År og kræver også nedsat anvendelse af kemikalier som insekticider og pesticider til beskyttelse af dem. For eksempel er "Bt bomuld" en genetisk manipuleret bomuldssortiment, som besidder et gen fra bakterierne Bacillus thuringiensis og producerer et toksin dødeligt for insekt skadedyr, Bt-toksinet i kraft af dette gen. Indførelsen af ​​Bt bomuld i Indien førte til en dramatisk reduktion af bollworm angreb af bomuld, hvilket fører til 30% til 80% højere udbytte. Herbicidresistente planteplanter er også produceret af genteknologi, som ikke påvirkes af anvendelsen af ​​herbiciderne, der anvendes til at fjerne ukrudt i afgrøder. Afgrødeplanter er også blevet genetisk modificerede til at producere ønskede fødekvaliteter, såsom "gylden ris", der producerer høje mængder af næringsstofbeta-caroten for at hjælpe med at overvinde vitamin A-mangler. GM-afgrøder, der er resistente over for tørkeforhold, er også udviklet af forskere. GMO'er finder også udbredt anvendelser inden for biomedicinsk forskning, hvorved ved at tilpasse generne i organismer kan videnskabsmænd bedre forstå disse genes rolle i menneskekroppen. GMO'erne anvendes også til masseskala produktion af vacciner og andre lægemidler, såsom produktion af humant insulin fra genetisk manipulerede bakterier og den rekombinante hepatitis B vaccine fra genetisk modificeret Baker's gær.

Kontroversi og Sikkerhed

Hidtil har GMO'erne tilsyneladende en lovende fremtid, men meget omstod om anvendelsen af ​​GMO'er, især de der anvendes som menneskelig mad. Det bedste argument fra flere ikke-statslige organisationer som Greenpeace, The Organic Consumers Association og Union of Concerned Scientists er, at selvom GMO'er i høj grad nyder godt af den menneskelige befolkning i øjeblikket, er der tilstrækkelige beviser for de langsigtede virkninger af disse GMO'er på menneskers sundhed og det naturlige miljø er fraværende. De hævder også, at GMO'er kan påvirke de ikke-GMO'er som uheldige krydsninger mellem GMO'er og ikke-GMO'er, kan resultere i at generere organismer med helt nye sæt gener og egenskaber. Dette potentielle fænomen er blevet kendt som "genetisk forurening". Der er også en stor debat om, hvorvidt GMO'er bør mærkes som sådanne eller ikke på markedet. I USA er fødevarer, der stammer fra GMO'er, ikke specifikt mærket. Det er også muligt, at mærkning af GMO'er kan påvirke offentligheden til at vælge ikke-GMO-baserede fødevarer over GMO-baserede. Imidlertid vil målet om at løse den globale mangel på fødevarer ved de højtydende GMO-baserede afgrøder blive vanskeligt at opnå.

Seneste udvikling og fremtidig forskning

I 2010 var over 10 millioner kvadratkilometer jordareal i verden dedikeret til væksten af ​​GM-afgrøder. I USA var ca. 90% af bomuld, sojabønner og majs dyrket i landet i 2014-15 GM. Der udføres kraftig forskning i dag for hurtigt at udvikle GMO'er med nyere træk og forbedrede egenskaber. Rekombinante planter udvikles, der kan virke som spiselige vacciner og vil fungere som smertefri, ubesværet og billig vaccinationsmetoder, der løser problemet med begrænset køle- og steril sprøjttilgængelighed i mindre udviklede lande. Genetisk udviklede myg er også ved at blive udviklet, der kan blokere indtræden af ​​malarial parasitten i dem. Frigivelsen af ​​sådanne GM myg i det vilde kunne muligvis hjælpe med at løse de sundhedskriser, der er forårsaget af malaria. Anvendelsen af ​​GMO'er til fremstilling af biologisk nedbrydelig plast er også et andet område med innovativ forskning, som holder løfte om at hjælpe med at redde vores skrøbelige miljø. GMO'er kan også bruges i bioremedieringsteknikker, hvor de kan konstrueres til at metabolisere olie og tungmetaller. Således er fremtidsudsigterne for GMO'er yderst høje. Det er imidlertid også vigtigt, at ansvarlige forskningsmetoder vedtages under udvikling og frigivelse af GMO'er for at undgå ukontrollable katastrofer.