De dødbringende jordskælv i det 21. århundrede

5. Iran, 2003

På omkring kl. 5:26 Iran Standard Time ramte et voldsomt jordskælv den sydøstlige Irans Kerman-provins. Byen Bam, et populært turistmål i Bam County, var det værste ramt. Jordskælvet hævdede livet for mindst 31.000 mennesker og overladt 30.000 skadede. I de tidlige timer, hvor jordskælvet ramte, sov mange mennesker hurtigt og blev knust under søvn. 70% af Bams huse blev fuldstændigt slået ned, mens der var flere strukturelle mangler. Næsten 75.600 mennesker blev gjort hjemløse. Den omstændighed, at mange huse i Bam blev bygget i den traditionelle mudder-stil og ikke blev bygget til at modstå jordskælv, gjorde situationen værre. Jordskælvet forstyrrede også el og vandforsyninger i byen. 29 efterfølger fulgte også. Bams uddannelsessystem blev også hårdt ramt som over 10.000 studerende, og en stor del af lærerne blev dræbt i katastrofen.

USA tilbød direkte humanitær bistand til Iran efter jordskælvet. Iran, hvis forbindelser med USA før jordskælvet ikke var særlig befordrende, faldt først og accepterede derefter tilbuddet. Således optøder forholdet mellem de to lande i nogen grad efter jordskælvet.

4. Pakistan, 2005

På den forfærdelige dag den 8. oktober 2005 forårsagede et dødbringende jordskælv ondsindet død og ødelæggelse i Pakistan og berørte også dele af nabolandene Indien, Tadsjikistan, Afghanistan og Kina. Azad Kashmir-territoriet i Pakistan og det nordlige Pakistan var det værste ramt af jordskælvet, der var centreret nær den pakistanske by Muzaffarabad. Over 70% af alle dødsfald blev rapporteret i byen. Ca. 15% af de samlede tab har fundet sted i det pakistanske distrikt Bagh. Hele livsnerven i regionen, herunder nødtjenester, blev fuldstændig lammet på grund af jordskælvsvirkningerne. Ifølge de officielle rapporter døde over 80.361 mennesker på grund af jordskælvet, men andre skøn viser, at dødstallet var endnu højere. Mere end 3, 5 millioner mennesker mistede deres hjem og omkring 69.000 led skade. Dyr døde også i tusinder og 250.000 husdyr blev tabt på grund af infrastrukturkollaps. I nord Pakistan blev mange landsbyer og byer helt udslettet. Mange skolebørn blev også dræbt under katastrofen. En række stærke efterskaller fulgte også snart. Satellitdata viste senere, at bjergdelene over jordskælvets epicenter var steget med nogle få meter. Denne katastrofe viste således, at Himalaya stadig stiger.

3. Kina, 2008

Den 12. maj 2008, kl. 14:28:01 Kina Standard Time, skælvede Kina under påvirkning af jordskælvet i Stor-Sichuan. Jordskælvets epicentre var baseret 80 km vest for nordvest for Sichuan-provinsens provinsielle hovedstad i Chengdu. Jordskælvet var stærkt nok til at svinge bygninger i Shanghai og Beijing, begge hundrede kilometer væk fra skælvs epicenter. Kinas nabostater følte også tremorerne.

Jordskælvet i Sichuan hævdede livet for næsten 87.587 mennesker og forlod omkring 375.000 skadede. Jordskælvet ramte næsten 45, 5 millioner liv i Kinas forskellige provinser og regioner. Mere end 5 millioner mennesker blev efterladt uden hjem. Et stort tab af økonomi blev pådraget som skader på grund af tab af ejendom løb over 86 milliarder dollar. Over 5 millioner bygninger kollapsede. Jordskælvet i Great Sichuan var det andet dødbringende jordskælv for at ramme Kina og den 21. dødeligste af alle tider.

2. Det Indiske Ocean, 2004

En af de værste naturkatastrofer i den indspillede historie, jordskælvet i undersøiske jordskælv eller jordskælvet i Det Indiske Ocean i 2004 ramte den 26. december kl. 00:58:53 UTC. Skælvs epicenter var væk fra den indonesiske ø Sumatras vestkyst. Jordskælvet udløste dødelige tsunamier, der ødelagde kystområder langs Det Indiske Ocean. Mere end 227.898 mennesker mistede deres liv i denne katastrofe. Bølger 100 meter højt fejede gennem kystområderne ødelægge kystsamfund og engulfing mennesker, dyr og ejendom, og alt der kom i vejen for de massive bølger. Indonesien, Sri Lanka, Indien og Thailand var de værste ramt af jordskælvet. Store dele af planeten vibrerede på denne dag og andre jordskælv blev udløst så langt væk som Alaska. Jordskælvet fordrev omkring 1, 7 millioner mennesker i de berørte områder.

1. Haiti, 2010

Jordskælvet i Haiti i Haiti er det dødigste jordskælv i det 21. århundrede til dato. Jordskælvet ramte Haiti omkring kl. 16:53 i Haiti den 12. januar 2010. Skælvs epicenter lå tæt på den haitiske by Léogâne, ca. 25 km væk fra hovedstaden i Port-au-Prince. Katastrofen hævdede livet på 100.000 til 316.000 mennesker og ramte næsten 3 millioner mennesker. Tusindvis af boliger og kommercielle bygninger blev udjævnet til jorden i katastrofen, hvilket resulterede i et stort tab af ejendom. Flere landemærkebygninger i regionen som National Assembly-bygningen, Port-au-Prince-katedralen og præsidentpaladset blev enten alvorligt beskadiget eller ødelagt. Selv FN-stabiliseringsmissionen i Port-au-Prince kollapsede og dræbte mange, herunder Hédi Annabi, chef for missionen. Efter katastrofen hjalp mange lande Haiti ved at yde humanitær bistand. Redningsindsatsen blev stærkt påvirket af beskadigede infrastrukturfaciliteter.