Darwin's Galapagos Finches

Darwin Finch Discoveries

Galapagosøerne omfatter en øygruppe på 13 store og omkring hundrede mindre øer i Stillehavet, ud for kysten af ​​Sydamerika Ecuador. Det var en undersøgelse af biodiversiteten af ​​arten af ​​disse øer, der gav anledning til den berømte videnskabsteori om evolution gennem naturlig udvælgelse af Charles Darwin. Den 27. december 1831 satte Darwin ud på en ekspedition ombord på HMS Beagle med skibets kaptajn og hans ledsager Robert Fitz Roy for at udforske Sydamerika, øerne og kysterne og registrere de geologiske, biologiske og geografiske resultater af rejse. Da Darwin ankom til Galapagosøerne, begyndte han at samle prøver fra øerne, hvoraf mange var fugle af forskellige sorter, som blev sendt tilbage til England for videre undersøgelse. På øen koncentreret Darwin, ikke en professionel ornitolog ved erhverv, mere om at studere geologi på stedet og i hvirvelløse dyr. Efter at han gik tilbage til England besluttede Darwin at præsentere sine indsamlede prøver af pattedyr og fugle før Zoological Society. Det var da, at eksperten ornitologen John Gould forklarede, at fuglene Darwin troede var en samling af sorte fugle, hvirvler, gros-næse og finches, var faktisk en samling af en række arter af finches. Denne kendsgerning overraskede Darwin og førte ham til at studere disse fugle i vid udstrækning, der gav anledning til hans verdenskendte naturvalgsteori. De finker, der således blev opdaget, blev så kendt som "Darwins finker".

De 15 Finch Species

Darwins finker er en samling af 15 forskellige finkearter, som alle tilhører Passeriformes ordre og tanagerfamilie. Hver af disse fuglearter har en anden madvaner og livsstil, som har ført til udviklingen af ​​forskellige næbformer og størrelser. Kropsstørrelsen på disse mest kedelige farvede fugle varierer mellem 10 og 20 centimeter, og de vejer omkring 8 til 38 gram. Krydderfinkerne er den mindste af Darwins finke, mens den vegetariske finch er den største blandt denne fuglegruppe.

habitatdirektivet

Alle Darwins finker er indfødte til Galapagosøerne undtagen en, den Cocos finch, der findes i den nærliggende Cocos Ø i det østlige Stillehav. Øerne oplever et varmt, tropisk klima i sommermånederne december til maj, når gennemsnits temperaturen er omkring 25 ° Celsius, dagene er solrige og nedbør er sjældent, men tungt. I vintermånederne juni til december er havtemperaturen omkring 22 ° C og vejret forbliver tåget med dyser, der varer næsten hele dagen. Temperaturen falder også med højde i de højere højder. Øens vegetation omfatter frodige, grønne tropiske skove over store områder og tørre og halvtørrede vegetationer i lavlandet.

Forsknings rolle

Darwins finker hjalp Charles Darwin med at udlede sine teorier om evolution og naturlig udvælgelse. Han foreslog, at alle arter af finches på øen Galapagos var efterkommere af en enkelt art, der kom fra fastlandet Syd- og Mellemamerika og gennemgik adaptiv stråling til forskellige arter. Disse fugle besatte varierende niche på øerne, havde tydelige særskilte kostvaner og livsstil, der førte til udviklingen af ​​forskellige næbmønstre og andre træk ved disse fugle, der passer til deres levested. Darwin foreslog, at hvad der sker med finklerne, sker for alle arter i naturen, og det resulterede i sidste ende på den revolutionære teori om menneskelig udvikling fra de aber, der dog bredt accepterede i dag, skabte en uoverensstemmelse i Darwins tid. Nyere forskning i 2004 har afsløret genet, der er ansvarligt for variationen i beakmorfologi af Darwins finker til at være det knoglemorfogenetiske protein 4 (BMP4).

Fuglebeskyttelse

Selvom Galapagosøerne selv er påvirket af klimaændringer og global opvarmning, står finkerne på øen over for en endnu større trussel fra en parasit, der dræber deres unge i store mængder. En art af nestflue indeholder parasitske larver i æggene og nestlingerne af disse fugle, der vokser ind i de unge og angriber dem, hvilket fører til deres død. Hvis menneskelig indgriben ikke finder sted, er der enhver chance for, at disse fugle kan forsvinde inden for et tidsrum på 50 år. Forskere har udtænkt forskellige planer om at fjerne skadedyrene fra at inficere fuglene. En måde at gøre dette på er at levere bomuldskugler sprøjtet med kemikalier til fuglene at indarbejde i deres rede, som ville eliminere parasitterne. Den anden er indførelsen af ​​hveps på øen, der ville ødelægge fly larverne.